SpaceX хочет разместить спутники Starlink на экстремально низкой орбите
Logo
Cover

Три последних года SpaceX работает над проектом Starlink по раздаче интернета со спутников. Их изначально планировали разместить на низкой орбите, чтобы сократить время отклика. А теперь люди Илона Маска просят у властей США разрешения уменьшить высоту еще в два раза.

В SpacceX посчитали, что низколетящие спутники могут обеспечить эффективное покрытие при меньшем числе аппаратов. Другой аргумент — простота возвращения спутников на Землю. В SpaceX обещают, что спутники не будут захламлять орбиты, а сгорят в атмосфере Земли — что особенно важно, когда речь идет о 12 000 аппаратов.

Компания намеревается уже в следующем году запустить первые аппараты для раздачи высокоскоростного интернета, чтобы к 2024 году довести их общее число до 4425.

Такое количество, по расчетам инженеров SpaceX, должно покрыть достаточно стабильным сигналом практически всю планету. Позже компания хочет получить разрешение на запуск еще 7518 спутников.

Напомним, особенностью проекта стала планируемая высота развертывания созвездия спутников Starlink. Каждый аппарат размером с легковой автомобиль и массой 380 кг должен был обосноваться на низкой околоземной орбите, — 1110-1350 км. Это гораздо ниже ниже, чем традиционные геостационарные спутники связи.

Большая концентрация и относительная близость к Земле призваны уменьшить задержку отклика с текущих 600 мс до незаметных 25-30 мс. В новой заявке в FCC компания попросила уменьшить и без того низкую орбиту еще в два раза — до 550 км.

В феврале SpaceX вывела на орбиту два экспериментальных спутника будущей системы — Tintin-A и Tintin-B. Engadget пишет, что в какой-то момент инженеры даже собирались увеличить их высоту, но затем планы пересмотрели.

Изменение высоты сильно повлияет на эксплуатацию всей системы. На 550 км гораздо сильнее влияние естественных эффектов — гравитации и частиц в атмосфере.

Специалисты прогнозируют, что в таких условиях спутник вряд ли проработает более пяти лет.

Пока не ясно, управится ли компания в срок. По последней информации, глава SpaceX Илон Маск был недоволен темпами работы над Starlink. Из-за этого ему пришлось уволить целый ряд сотрудников. В компании назвали это кадровой встряской, необходимой, чтобы взбодрить команду.