Logo
Cover

Старший преподаватель направления «Аэрокосмическая техника» в Салфордском университете (Великобритания) Филлип Атклиф считает, что суборбитальные полеты со временем станут пусть недешевым, но реальным предложением на рынке перевозок. И состоятельные пассажиры смогут добираться из Лондона в Сидней менее чем за час.

624

Еще в прошлом году Илон Маск анонсировал планы по использованию ракет для суборбитальных межконтинентальных полетов. Идея казалась фантастической, но позже глава SpaceX Гвинн Шотвелл подтвердила намерения. Полет из одного полушария в другое должен занимать не больше 40 минут. Летательный аппарат сможет развивать скорость до 27 000 км/ч.

Звучит оптимистично, но Атклиф хочет вернуть энтузиастов на землю. Суборбитальные полеты — многообещающее направление, но оно требует сложного и долгого процесса доработки. Если, сравнивать гражданское приложение суборбитальной авиации с военным, то можно сказать, что первое находится в самом начале развития. При этом сейчас скорость развития можно сравнить с передвижением ползком, рассказал Атклиф в интервью Wired.

Он не называет точных сроков, когда технология станет реальностью, но не отрицает, что это может произойти в относительно короткий промежуток времени.

Но все же раньше, чем через 10 лет суборбитальные пассажирские перевозки не запустит никто, считает он.

Для этого потребуется достаточное количество денег и разработка новых техник и материалов. Другой вариант развития — это судьба сверхзвуковой гражданской авиации, когда вслед за сворачиванием программы «Конкордов» ничего, кроме планов, пока не последовало.

Создателям пассажирских ракетопланов придется справиться с массой технологических вызовов. Технически тут все так же, как при тестировании нового самолета: создать двигатели, другие компоненты, испытать их по отдельности, потом вместе. Но из-за в разы больших нагрузок эти этапы усложняются. Придется работать с высокой температурой, безопасным хранением большого количества топлива.

В какой-то момент разработчики столкнутся с тем, что без новых эффективных материалов дальше двигаться нельзя.

И тут даже ежегодного миллиарда долларов который тратит основатель Amazon Джефф Безос на космос, может не хватить.

После этого придется думать над инфраструктурой, космопортами, школами космических пилотов, обслуживающими организациями. Регуляторам предстоит долго работать над нормами. Так что не стоит удивляться тому, что если суборбитальные полеты и станут реальностью, то будут стоить больших денег. Такое всегда происходило с новыми видами транспорта, но в данном случае это будет заметно сильнее всего.

Филлип Атклиф также предупреждает о возможной опасности суборбитальных перелетов. Он надеется, что по комфорту и безопасности они будут на уровне обычной авиации, но предлагает не забывать, насколько это новая технология. Гражданская авиация 70 лет шла к тому, чтобы стать самым безопасным по статистике средством транспорта. В случае с ракетопланами пока нельзя ничего прогнозировать. При этом, кроме известных рисков, есть масса неизвестных, которые могут проявиться только в ходе тестов и первых полетов. Он не исключает, что будут жертвы, будут крушения, но в конечном итоге инженеры придут к эффективному способу функционирования космической авиации.