Астрономы выяснили, как найти экзопланеты с растительностью
Logo
Cover

За последние пару десятков лет были открыты тысячи экзопланет, на некоторых из которых могла бы существовать жизнь. Американские астрономы предлагают обратить внимание на определенное ИК-излучение, которое свойственно планетам с растительностью.

93

Астроном Лайза Кальтенеггер, директор Института Карла Сагана при Корнеллском университете, руководит поиском биосигнатур, то есть признаков, по которым можно было бы установить наличие жизни на других планетах. Вместе со своим коллегой Томасом О’Малли-Джеймсом они опубликовали статью, в которой исследуют возможность обнаружения внеземной жизни через призму растительности.

Они советуют присмотреться к красному барьеру фотосинтеза — резкому усилению отражения барьера зеленой растительности в ближнем инфракрасном излучении. Если на планете достаточно фотосинтезирующей жизни, это можно увидеть из космоса, пишет Motherboard.

В качестве точки отсчета ученые использовали историю растительности Земли. Смоделировав эволюцию растений за последние полмиллиарда лет, они обнаружили, что сигналы «красного края» стали со временем сильнее. Происходило это по мере того, как планету начали населять все более сложные виды.

Если бы внеземная цивилизация обратила бы внимание на Землю Кембрийского периода, когда на планете господствовали мхи, им было бы гораздо сложнее заметить сигнатуру «красного края», чем сейчас.

Эти сигналы становятся еще более выраженными, когда Земля стареет и нагревается, а ее климат становится засушливым или тропическим. По этой причине авторы делают вывод, что лучше всего искать признаки жизни на успевших состариться экзопланетах.

Это исследование — одно из ряда подобных, которые организовала Кальтенеггер для создания «базы данных спектральных отпечатков обитаемых планет». В июле она выступила соавтором работы, в которой анализировала возможность классифицировать планеты по альбедо, спектрам и цветам с точки зрения потенциальной обитаемости. Итогом ее работы должен стать обширный каталог признаков, которые позволят если и не найти внеземную жизнь, то лучше понять наше место во Вселенной.       

Согласно опубликованному этим летом исследованию, климатические условия двух экзопланет в созвездии Лебедя близки к земным. Там, вероятно, стабильный климат и есть регулярная смена времен года.