Logo
Cover

Барьер для сбора плавающего на поверхности океана мусора, разработанный фондом Ocean Cleanup, пустился в путь с целью очистить Большое тихоокеанское мусорное пятно.

В минувшее воскресенье барьер отплыл из Сан-Франциско к северной части Тихого океана. По пути в 445 км от берега гигантская установка сделает паузу, чтобы провести финальные двухнедельные испытания, сообщает New Atlas. Наблюдать за работой всех систем изобретатели планируют при помощи многочисленных сенсоров и камер, установленных на гигантском «совке».

Если все пойдет по плану, его отбуксируют дальше — на 2200 км. Первый пластик погрузят на баржи и отвезут для переработки на сушу уже через полгода.

Проект Ocean Cleanup стартовал около пяти лет назад, когда молодой инженер Бойан Слэт сформулировал идею создания плавучего барьера, который собрал бы дрейфующий в океане мусор антропогенного происхождения. С тех пор конструкция претерпела несколько изменений, и лишь недавно приняла окончательную форму 600-метрового U-образного сооружения с уходящей под воду на глубину три метра «бахромой», в которой будут застревать фрагменты мусора.

Двигателем барьера станут океанические течения, волны и ветер, он будет плыть быстрее, чем пластик, несомый только течением.

По расчетам инженеров, вся система соберет мусор из Большого тихоокеанского пятна, размеры которого, по разным оценкам, колеблются от 700 000 до 1,5 млн кв. км.

Разумеется, для того чтобы собрать весь мусор в это регионе, понадобятся многолетние усилия нескольких десятков таких барьеров.

«Сегодняшний старт — важная веха, но настоящий повод для празднования наступит, когда первый груз пластика вернется на сушу, — говорит Слэт. — В течение 60 лет человечество сбрасывало в океан мусор. С этого дня мы начинаем его возвращать».

Стоит отметить, что далеко не все специалисты приветствуют проект. Некоторые скептики считают, что барьер сможет собирать только крупногабаритный мусор, тогда как основной вред наносят мелкие частицы, растворенные в воде. Кроме того, заграждения могут оказаться опасными для обитателей океана.