Открыт способ массового производства мозгов в пробирке
Logo
Cover

Ученые из США нашли способ массового производства мозговых органоидов — упрощенных моделей человеческого мозга, используемых в научных и прикладных исследованиях. Благодаря новой методике можно будет создавать целые библиотеки «мини-мозгов», которые позволят изучать, как генетические особенности влияют на интеллект и сознание.

Человеческий мозг — сложный объект для изучения. Из-за этических правил эксперименты на людях и эмбрионах ограничены, а лабораторные животные лишь частично имитируют физиологию и когнитивные способнсти человека. В то же время исследование отдельных нейронов не позволяет судить о сложных взаимодействиях внутри мозга.

В этих условиях все большую популярность приобретают мозговые органоиды — небольшие упрощенные версии мозга, созданные из стволовых клеток. Они имитируют различные области головного мозга, так что ученые могут исследовать их электрическую активность и экспрессию генов, а также изучать болезни и искать методы борьбы с ними.

К сожалению, мозговые органоиды человека дороги и сложны в производстве — в частности, из-за высокой стоимости превращения зрелых клеток в стволовые. Исследователи из Калифорнийского университета в Сан-Диего (США) нашли способ удешевить этот процесс.

В своей статье они описывают быстрый и экономически эффективный способ перепрограммировать сотни соматических клеток непосредственно в мозговые органоиды Для этого необходимо сжать и оптимизировать несколько этапов процесса таким образом, чтобы развитие различных клеток оказалось синхронизировано. В итоге сформированные «мини-мозги» можно получить за счет всего нескольких манипуляций с соматическими клетками.

По словам ученых, методика позволит автоматизировать производство большого количества органоидов. Благодаря этому можно будет создать целые библиотеки «мини-мозгов» для изучения влияния генетических вариаций на сознание и здоровье.

Создание органоидов — не единственный способ изучать мозг, не нанося вреда испытуемым. Например, исследователи из США создали модель гематоэнцефалического барьера из отдельных нейронов. Ее использовали, чтобы изучить, как влияют на мозг метамфетамин и другие наркотики.