Bloomberg: как биткойн оживил город-призрак в Канаде
Logo
Cover

Сообщество Ошен-Фолс в Канаде — умирающий моногород, в который можно добраться только по воде. На протяжении десятков лет ни одно производство тут не выживало — даже несмотря на сверхдешевую электроэнергию. Но именно это привлекло сюда майнеров.

В свое время градообразующим предприятием в Ошен-Фолс был крупный бумажный завод. Но бизнес зачах, и на протяжении 40 последних лет моногород не удавалось оживить никому из промышленников. Постепенно он превратился в призрак, а его население сократилось до 100 человек. Добраться сюда можно только на лодке или гидроплане, так что покинуть Ошен-Фолс было счастьем.

Было ясно, что без градообразующего предприятия городу не выжить. От бурной промышленной деятельности начала века осталась только столетняя, но рабочая гидроэлектростанция. Для традиционного бизнеса все ее плюсы дешевой энергии сильно перевешивала чрезвычайно сложная логистика.

Здесь постоянно появлялись люди с новыми проектами: от выращивания марихуаны до открытия казино. Но, ощутив воздействие местного зимнего климата, они быстро уезжали. Единственным хоть сколько-то значимым и заметным бизнесом здесь считается разведение лосося.

Город все больше приходил в запустение — пока несколько лет назад работники местного предприятия Boralex, владеющего дамбой, не начали получать звонки от мистических «майнеров».

Тогда никто в городе не знал, кто это. Но они звонили все чаще.

Дешевая энергия в Ошен-Фолс должна была стать главным условием успешной добычи криптовалют. При этом виртуальные деньги можно переслать в любой кошелек вне зависимости от состояния дорог. Так что отсутствие связи с большим миром для этого бизнеса не было проблемой.

Новая заря

Управляющий на местной электростанции вместе со своим начальством взялись за внимательный отбор кандидатов. Они рассказывают, что у большинства даже не было хоть какого-нибудь плана. Они считали, что просто приедут, воткнут вилку от компьютера в розетку и начнуть майнить.

Самым осмысленным местным властям показался проект Кевина Дэя — человека, который позже откроет Ocean Falls Blockchain. С ним и был заключен договор на поставку электричества, условия которого даже для Ошен-Фолс многим казались чересчур выгодными. Киловатт он получал за 4 цента, пишет Bloomberg.

Дэй серьезно взялся за дело. Под ферму он выбрал самое крепкое помещение от оставшегося бумажного завода. Привез с большой земли трансформатор массой 500 кг. И даже купил дом.

Строительство и подготовка проекта длились два с половиной года. Местные отмечают, что это было самое оживленное время за последние десятилетия.

Костры амбиций

Но к моменту старта проекта оказалось, что Дэй может повторить судьбу предшественников. Причиной стало падение курса биткойна. Когда Дэй начинал переговоры инвесторами, обещая им золотые горы, он закладывал цену криптовалюты на уровне $11000. Сейчас ее цена балансирует в районе $7000. Это все еще не разоряет Дэя, но делает затею значительно менее выгодной.

С падением курса скромнее стали и амбиции. За первый год Дэй хотел потребить 6 МВт*ч электроэнергии, но не дотянул и до 1,5 МВт*ч. Первоначальный план по выходу на 17500 майнинговых ячеек, потребляющих 30 МВт*ч в год, кажется и вовсе утопическим. Тем не менее, ферма пока шумит и работает. А местные старожилы считают, что если электростанция не стоит, а излишки идут в дело, это уже хорошо.

Похожей сценарий может реализоваться везде, где есть доступная энергия. Но далеко не всем регионам это по нраву. Например, в июне министр финансов Исландии Бьярни Бенедиктссон предложил включить майнеров в список рисков для местной экономики. Власти опасаются, что крах виртуальных валют может затронуть экономику и даже промышленность. Дело в том, что 90% энергии, потребленной дата-центрами Исландии в прошлом году, пошло на добычу криптовалют. С другой стороны, бум майнинга может превратить Исландию в центр ИИ-технологий.