Logo
Cover

Ученые из США и Южной Кореи разработали сверхтонкую искусственную сетчатку. Гибкое устройство станет основой для глазных имплантов и однажды сможет вернуть зрение миллионам слабовидящих людей.

19

Заболевания сетчатки, например, диабетическая ретинопатия или макулярная дегенерация, могут существенно ухудшить зрение или даже привести к слепоте. От некоторых подобных болезней лечения не существует до сих пор. Альтернативой терапии могут стать импланты, которые уже сегодня способны частично вернуть зрение. К сожалению, в настоящее время такие устройства дороги и не очень эффективны. К тому же их структура не позволяет имитировать естественную кривизну сетчатки. В результате импланты создают размытое изображение.

Американские и южнокорейские исследователи решили разработать более качественную искусственную сетчатку. Они использовали двумерные материалы, в том числе графен и дисульфид молибдена, а также тонкие слои золота, окиси алюминия и нитрата кремния для создания гибкой сенсорной матрицы, сообщает Science Daily.

Полученное устройство имело нужные форму и размер, напоминающие естественную сетчатку. В лабораторных испытаниях и исследованиях на животных искусственная сетчатка успешно поглощала свет и передавала информацию на электронный приемник на плате.

Ученым также удалось доказать биосовместимость устройства. По мнению авторов разработки, в будущем она станет основой для мягких биоэлектронных протезов глаз. Однако это не единственное применение подобных структур.

Электронную «сетчатку» можно имлантировать в любую ткань для наблюдения за организмом — например, за работой сердца или мозга.

Устройство можно даже закодировать так, чтобы оно действовало как крошечный кардиостимулятор. Еще одна возможность использовать «сетчатки» — создать на ее основе электронные татуировки — индикаторы состояния организма.

Импланты — не единственный способ вернуть зрение слепым. Как утверждают исследователи из США, утерянные фоторецепторы можно заменить, стимулировав деление так называемых клеток Мюллера. Первые испытания на грызунах дали многообещающие результаты.