Logo
Cover

Аэропорт Ньюки-Корнуолл к 2021 году станет первым местом на Земле, откуда будут одновременно стартовать самолеты-носители с космическими ракетами и спутниками на борту и обычные авиалайнеры.

1

Совсем недавно Британия объявила о строительстве космодрома на северном побережье Шотландии, откуда будет осуществляться вертикальный запуск ракет-носителей. Однако, первые спутники в космос отправятся с противоположного конца страны.

Virgin Orbit, дочерняя компания Virgin Galactic, превратит аэропорт Ньюки-Корнуолл в юго-западной Англии в космодром Корнуолл для горизонтального запуска космических аппаратов. Ракеты будут поднимать в воздух при помощи модифицированного Boeing 747, а оттуда уже запускать на орбиту Земли. Космодром появится в Корнуолле уже в 2021 году, сообщает New Atlas.

Дело в том, что Великобритания давно зарекомендовала себя, как производитель спутников, и потребность в них с каждым годом растет. Но стране неоткуда их запускать, поэтому их приходится транспортировать в другие государства, чтобы отправить на орбиту, пишет Independent. Сотрудничество с Virgin Orbit позволит стране стать одним из крупнейших игроков на космическом рынке. Для запуска спутников Virgin Orbit будет использовать свой флагманский самолет Cosmic Girl.

На первый взгляд, старт модифицированного Boeing 747-400 из аэропорта Ньюки-Корнуолл ничем не будет отличаться от обычного рейса. Однако, на его борту будут находиться спутник и ракета LauncherOne, способная доставить на орбиту груз весом до 500 кг.

По словам представителей Virgin Orbit, новое соглашение не просто позволяет отправлять ракеты в космос из простых аэропортов, но и сильно упрощает сам процесс. Космические компании могут составлять более гибкое расписание запусков, чем на обычных космодромах. А Ньюки станет уникальным местом на Земле, где из одного аэропорта будут совершаться пассажирские и космические рейсы.

Помимо проектов в шотландском Сатерленде и английском Корнуолле, Космическое агентство Британии рассматривает возможность построить космодром горизонтального запуска в Глазго.

Что касается Virgin Galactic, то ее космические проекты в Европе не ограничиваются Великобританией. Недавно компания объявила о партнерстве с двумя крупнейшими аэрокосмическими компаниями Италии — Sitael и Altec. План заключается в том, чтобы космические туристы однажды смогли отправиться на орбиту Земли с итальянского космодрома Grottaglie. Если его удастся осуществить, Virgin Galactic станет первой в мире компанией, которая отправляет людей в космос из европейской страны.