Logo
Cover

Частная космическая компания Rocket Lab родом из Калифорнии, но запуски совершала исключительно в Новой Зеландии. Компании стало тесно на одном космодроме, поэтому она решила ввести в эксплуатацию второй — на этот раз в США.

101

На сайте компании сообщается, что сейчас выбор ведется между четырьмя локациями: стартовый комплекс Кадьяк на Аляске, космодром Уоллопс, мыс Канаверал и база ВВС США Ванденберг. Интересно, что на двух последних космодромах запуски уже совершает SpaceX Илона Маска. Окончательное решение по выбору места для развертывания американской стартовой площадки будет принято в августе, говорят в Rocket Lab.

Директор компании Питер Бек объясняет, что вторая площадка добавляется для обеспечения большей гибкости при выполнении заказов. Компания уже называет себя лидером отрасли запуска малых спутников и считает, что без стартовой площадки в США дальше дела вести будет сложнее. Вероятно, от того, что она собирается выполнять не только частные, но и государственные заказы. Второй космодром позволит проще и быстрее обрабатывать заказы, поступающие непосредственно из США. Но и сейчас компания может запускать ракеты чаще любых конкурентов. Это обеспечивает наличие частного космодрома в Новой Зеландии и лицензии, которая позволяет совершать по миссии каждые 72 часа.

Запуски с американской площадки должны начаться во втором квартале 2019 года.

Строительство необходимой инфраструктуры стартует сразу после окончательного выбора подходящего космодрома. Главный критерий выбора — экономическая целесообразность. Компании придется самостоятельно построить стартовый комплекс для своей небольшой 17-метровой ракеты Electron.

Она создана специально для вывода на околоземную орбиту легких спутников. Ее грузоподъемность 225 кг. Мощности достаточно, чтобы выводить небольшие спутники на высоту 500 км над Землей. Первая ступень ракеты оснащается 9 керосин-кислородными двигателями Rutherford. Они обеспечивают пиковую тягу 192 кН. Вторая ступень приводится в движение модифицированной версией такого двигателя, которая показывает улучшенные характеристики в вакууме.

Основные компоненты этих двигателей печатаются на 3D-принтере.

Rocket Lab пока что сопутствует успех. В прошлом году она получила $75 млн инвестиций на развитие и совершила несколько тестовых запусков, в том числе с полноценными спутниками на борту. В этом году она приступила к выполнению коммерческих заказов. Rocket Lab одна из компаний, которая формирует новый рынок частной космонавтики. Недавние оценки экспертов показали, что весь космический рынок к 2040 году будет оцениваться в $1-2,7 трлн.


Подписка — специальный, самый
полезный формат Хайтек+

Ключевые темы и отдельный блок новостей не повторяют материалы сайта. Экономит время, гибкие настройки, адаптируемый объем, в удобное время. Вам понравится!

Оформляя подписку, вы соглашаетесь с политикой обработки персональных данных
Поздравляем! Вы подписаны