Logo
Cover

Существует множество факторов, повышающих риск развития возрастной деменции. Среди них курение, депрессия, повышенное давление и избыточный вес. Австралийские ученые добавили в этот список еще один пункт. Им удалось доказать связь деменции с синдромом обструктивного апноэ во сне.

При обструктивном апноэ во сне стенки горла расслабляются и сужаются, на несколько секунд останавливая дыхание. Уровень кислорода в крови при этом падает, что оказывает негативное воздействие на мозг. По мнению некоторых экспертов, апноэ может быть связано с возрастной деменцией.

Исследователи из Сиднейского университета провели проверку этой гипотезы. Они отобрали группу из 83 человек в возрасте от 51 до 88 лет, которые посещали врача с жалобами на проблемы с памятью и настроением. Диагноза «апноэ» ни у одного из них не было.

Каждый участник прошел оценку когнитивных навыков и МРТ-сканирование мозга. Затем ученые исследовали особенности их сна. Для этого применялся метод полисомнографии, который отслеживает активность мозга, сердечный ритм, дыхание и движения спящего.

Изучив полученные данные, авторы работы пришли к выводу, что низкий уровень кислорода в крови во время сна — характерный симптом апноэ — связан с уменьшением толщины височных долей мозга.  Эти области мозга связаны с памятью и обычно первыми страдают при деменции, отмечает Eurek Alert. Другие регионы мозга, наоборот, утолщались при снижении уровня кислорода во сне. Возможно, такая реакция связана с возникновением воспаления.

Все эти структурные изменения в мозге отрицательно повлияли на когнитивные способности участников эксперимента: те из них, что демонстрировали признаки апноэ, хуже усваивали новую информацию.

Обструктивное апноэ во сне чаще всего встречается у пожилых людей и само по себе может быть симптомом рака или сердечно-сосудистых заболеваний. Тем не менее, это состояние поддается лечению. Авторы работы полагают, что борьба с апноэ может быть хорошим профилактическим средством против деменции. Однако для этого необходимо наладить его скрининг среди пожилых. 

Чтобы понять, насколько быстро стареет ваш мозг, необязательно проходить сложные процедуры. Достаточно оценить свой психологический возраст. Корейские ученые доказали, что между этим субъективным показателем и процессами, происходящими в мозге, существует прямая связь. У пожилых людей, который чувствуют себя молодыми, буквально «молодой мозг».