«Бюрократия и неграмотный менеджмент убивают IBM Watson»
Logo
Cover

Суперкомпьютер IBM Watson обладает одной из мощнейших систем искусственного интеллекта на рынке. Однако большинство клиентов так и не смогли адаптировать разработки IBM к своим рабочим процессам. Подразделение не приносит прибыль, а сотни сотрудников за последние несколько месяцев лишились работы. О медленном крахе важнейшего ИИ-проекта 2010-х рассказывает IEEE Spectrum.

373

В конце мая медицинское подразделение Watson Health накрыла волна сокращений. IBM не назвала точное число увольнений, но по оценкам бывших сотрудников, штат покинуло как минимум 300 человек. В основном под сокращение попали сотрудники трех компаний: Phytel, Explorys и Truven, которые IBM приобрела в 2015 и 2016 годах.

Новые специалисты пришли к американскому гиганту не с пустыми руками — у них в запасе уже были накопленные массивы медицинских данных, инструменты аналитики, а также контракты с крупными клиниками. Так, на момент присоединения к IBM у Phytel было 150 клиентов и отличная репутация на медицинском рынке.

Сейчас у компании осталось лишь 80 действующих контрактов, при этом под сокращение попало 80% сотрудников — в том числе ведущие специалисты и менеджеры по работе с ключевыми клиентами. 

Инженеры Phytel винят во всем неповоротливость IBM и неграмотное управление компанией. По их словам, развитие стартапа прекратилось еще на этапе бюрократии, когда сотрудники адаптировали свои рабочие процессы к правилам работы крупной корпорации (этот процесс в IBM называют bluewashing). «Люди целый год сидели и ничего не делали», — рассказал один из разработчиков Phytel.

Также у сотрудников ушло много времени на слияние баз данных с базами другого стартапа — Explorys. Компании должны были выпустить совместный продукт, но руководство так и не смогло решить, каким он должен быть. Топ-менеджерам не хватало технического образования, поэтому они предлагали фантастические идеи, которые пока в принципе невозможно реализовать. Из-за этого разработка застопорилась, а деньги уходили впустую. По словам бывших разработчиков, более мелкие стартапы вытеснили Phytel с рынка, так как стали работать быстрее, дешевле и качественнее.

Экс-сотрудники признают, что подразделение IBM Watson не приносит прибыли. Ранее аналитики фирмы Jefferies LLC отметили, что с 2010 по 2015 годы компания вложила в разработку суперкомпьютера и сопутствующих ИИ-технологий $15 млрд. Однако эти инвестиции не сулят прибыль. «IBM Watson остается одной из наиболее совершенных ИИ-платформ на рынке», — признали аналитики. Но при этом они добавили, что клиенты IBM с трудом интегрируют алгоритмы компании в свои сервисы и не могут подключить технологию к накопленным базам данных.

К примеру, Онкологический центр им. М. Д. Андерсона при Техасском университете потратил на интеграцию IBM Watson $62 млн, после чего отказался от сотрудничества. 

По словам источников, сейчас Watson Health сфокусировалась на разработке продуктов для страховых компаний. Проекты для больниц и медицинских центров теперь не в приоритете. 

Эксперты полагают, что такая ситуация лишает шанса IBM на доминирование на медицинском рынке. Компания обещала создать революцию в здравоохранении, но так и не оправдала ожиданий. При этом IEEE Spectrum подчеркивает, что не пытается умалять достижения Watson Health. Издание отмечает, что некоторы проекты действительно были успешными. Так. алгоритм IBM Watson за 10 минут подобрал корректное лечение пациенту с раком мозга, хотя у специалистов на это ушло бы 160 часов. Однако другие разработки подразделения оказались менее убедительными. 

В сфере медицины компанию уже догоняет Google. Корпорация работает над алгоритмом расшифровки речи врачей и пациентов. Голосовой помощник не только зафиксирует диалог, но и выделит в нем главные факты. Проект получил кодовое название Medical Brain.