ГМО-дрожжи позволили вырастить искусственное мясо
Logo
Cover

Искусственное мясо — один из главных трендов современной пищевой промышленности. Различные производители пытаются первыми создать экологически чистый и этически приемлемый аналог мяса. Стартап из Кремниевой долины Impossible Foods отработал технологию — их бургеры почти неотличимы от настоящих благодаря гему. Но продать их непросто — ведь в основе производства ГМО-дрожжи. А это до сих пор настораживает общественность.

Вегетарианские бургеры, которые производит Impossible Foods, удивительно напоминают настоящие, указывает Business Insider. Их вкус и аромат — заслуга компонента, известного как гем. Это основной компонент молекулы гемоглобина, который переносит кислород и окрашивает кровь в красный цвет.

Обычно мы потребляем гемы вместе с мясом, но это вещество также содержится в некоторых растениях, например, сое. К сожалению, его концентрация в них невелика: чтобы получить килограмм гемов, нужно собрать урожай сои с 0,4 га.

В Impossible Foods не стали тратить землю и ресурсы на выращивание огромного количества сои, а обратились к генной инженерии. Ген, отвечающий за создание гема, ввели в ДНК дрожжей. Аналогичная технология уже давно используется при промышленном производстве инсулина и целого ряда других веществ.

Решение позволило компании массово производить растительные бургеры, практически неотличимые от настоящих. Но оно же поставило компанию под удар критики.

Ученые уверены, что ГМО безопасны для человека: это подтверждается тысячами исследований. Немногие статьи, доказывающие опасность генной инженерии, изобилуют ошибками и часто содержат подтасовки данных. К сожалению, это не убеждает сторонников теорий заговора и зеленых активистов. Страх перед ГМО распространяется и на продукцию Impossible Foods.

Другой вопрос к изготовителям искусственных бургеров: не опасно ли употреблять в пищу гемы? Этот компонент может быть потенциальным канцерогеном, утверждают некоторые эксперты: они установили связь между его чрезмерным употреблением и риском возникновения рака толстой кишки и рака простаты.

Эти опасения немного более научны, чем ГМО-фобия. Сейчас целый ряд исследований связывает онкологические заболевания, в особенности колоректальный рак, с употреблением термически обработанного красного мяса. Этой же точки зрения придерживается Всемирная организация здравоохранения. Учитывая, что именно с мясом мы получаем большую часть гемов, логично заподозрить в этом веществе канцероген.

При этом нацеленные на исследование эффектов гемов исследования пока развеивают эти опасения. Хотя мясо действительно способствует развитию рака, гемы с этой точки зрения безопасны. Масштабные исследования с участием тысяч человек не обнаружили никакой связи между употреблением гемов отдельно от мяса и риском онкологических заболеваний. В некоторых из них даже была обнаружена обратная корреляция: люди, в диете которых было больше гемов, с меньшей вероятностью заболевали раком.

По словам представителей Impossible Foods, нет никаких причин считать их продукцию опасной для здоровья. Научные данные четко дают понять, что и гемы, и ГМО можно употреблять без риска для здоровья.

К сожалению, они вряд ли убедят активистов и журналистов, которые недавно запустили дискуссию о безопасности растительных бургеров.

Сомневается и американское надзорное ведомство FDA. Там от компании требуют дополнительных доказательств безопасности. Impossible Foods отправила чиновникам 1000-страничный отчет, но так и не получила одобрения. Оно необязательно, но помогло бы изменить отношение общественности. Агентство обещало принять решение в апреле, но недавно перенесло этот срок на середину июня. 

Если Impossible Foods все-таки удастся преодолеть сопротивление чиновников и активистов, они смогут производить намного более экологичные бургеры, чем их конкуренты по рынку «чистого мяса». Недавнее исследование показало, что мясо из растительного сырья намного дружелюбнее к окружающей среде, чем выращенные в пробирке мышечные волокна.