Logo
Cover

Почему мы до сих пор не можем носить смартфоны, словно часы — обмотав их вокруг запястья? Во многом из-за того, что пока не удавалось создать гибкий, тонкий и долговечный материал, который бы передавал касания. Специалисты из Дании утверждают, что им удалось сделать прозрачной структуру на основе серебра — лучшего проводника, который к тому же не окисляется.

271

К поверхности экрана смартфона предъявляется целый ряд требований, которые трудно удовлетворить одновременно. Материал должен быть прозрачным, хорошо проводить ток, а также обладать гладкой поверхностью. Сейчас в абсолютном большинстве экранов используют оксид индия-олова —  ITO. Он удовлетворяет всем вышеупомянутым условиям. Однако пленки ITO очень хрупкие, поэтому гибкие чувствительные к касанию экраны на их основе не сделаешь.

Специалисты из Университета Южной Дании утверждают, что нашли способ использовать в качестве верхнего слоя экрана серебро, пишет Science Daily. Этот благородный металл великолепно проводит электричество, тонкие структуры из него почти прозрачны. Но есть одна проблема: сделать слой однородным и гладким не удавалось. Серебро норовило собраться в острова, словно жидкий робот из фильма «Терминатор-2».

Для того, чтобы получить гладкую и однородную структуру, ученые использовали многоступенчатый процесс — коллоидную литографию. Сначала на подложку нанесли пластиковую наносетку. Затем конструкцию поместили в плазменную духовку, чтобы сетка равномерно сжалась. После этого в получившиеся «соты» поместили слой серебра. И, когда затем пластик растворился, получилась искомая структура — очень тонкая и великолепно проводящая ток.

Ее прозрачность оценили в 80% от прозрачности стекла. Это немного меньше, чем у ITO (до 92%), зато серебряная пленка намного прочнее на изгиб.

Статья с описанием итогов работы опубликована в журнале Optical Materials Express. Представитель команды Джес Линнэ особенно гордится, что свойства материала удалось предсказать с помощью компьютерного моделирования и достичь близких показателей в первых же опытах.

А Science Daily указывает, что технологию уже в ближайшее время можно масштабировать для использования в промышленных масштабах. В лаборатории использовалась подложка вполне индустриального размера диаметром в 10 см. С учетом того, какие мощности задействованы для производства ITO сейчас — это тоже крайне важный показатель перспективности открытия.

Рынку смартфонов явно не помешает второе дыхание. Многие наблюдатели посчитали недавнюю презентацию Apple на WWDC скучнейшей за последние годы, а ее главный подрядчик Foxconn на фоне стагнации рынка затеял перестройку бизнеса. Тайваньский гигант займется автоматизацией фабрик.