Falcon Heavy отправится в свой первый коммерческий полет на Новый год
Logo
Cover

Самая мощная ракета от SpaceX должна совершить первый коммерческий полет на рубеже 2018 и 2019 годов, пишет Space News. Об этом изданию рассказал спутниковый оператор Riyadh из Саудовской Аравии, который является клиентом SpaceX. Оператору в компании Илона Маска сообщили, что «окно» для запуска спутника Arabsat назначено на промежуток декабрь 2018 — январь 2019.

Falcon Heavy (FH) является связкой из трех синхронизированных между собой ракет Falcon 9. Тяжелая ракета способна доставить на низкую околоземную орбиту 64 тонны полезного груза, на геостационарную орбиту — 26,7 тонн, на Марс — 16,8 тонн, к Плутону — около 3,5 тонн. Для сравнения вторая по мощности после FH ракета Delta-IV Heavy может поднять на низкую околоземную орбиту только 27 тонн.

Один старт FH оценивается в 90-120 млн долларов, тогда как у конкурирующей Delta-IV Heavy — в 170-400 млн. долларов.

Первый тестовый запуск FH состоялся в феврале этого года. Тогда в качестве полезной нагрузки Маск использовал свой вишневый Tesla Roadster с манекеном Starman за рулем. Запуск был не только эффектным, но и почти полностью успешным: груз благополучно вывели на орбиту, а две из трех ступеней вернулись на Землю и синхронно приземлились на платформы в океане. Несмотря на эффект от запуска, тот полет был экспериментальным и Маск не рисковал чужими деньгами.

Теперь кораблю предстоит доказывать свои возможности на рынке коммерческих полетов. Фактически первая коммерческая миссия для FH должна пройти уже в октябре. Именно на октябрь была перенесена миссия, заказанная ВВС США. Но ВВС государственная структура, поэтому по-настоящему частной миссией называют проект с Саудовской Аравией. Контракт между компанией Riyadh и SpaceX был заключен еще в апреле 2015 года. Сейчас Riyadh рассказала, что в SpaceX пообещали провести их миссию в декабре 2018 либо в январе 2019 года. Если все планы выполнятся, то этот запуск FH станет третьим. Дальнейшая судьба запусков Falcon Heavy пока покрыта туманом.

SpaceX перечисляет среди клиентов компании Viasat и Inmarsat. Запуск спутника для первой компании ориентировочно назначен на 2020 год, но четких договоренностей по срокам пока нет.

Вторая компания также заключала контракт со SpaceX, но из-за задержек с запуском FH вынуждена была сменить поставщика услуг. Тем не менее Inmarsat пока еще числится среди клиентов. На этом известные коммерческие договоренности на запуски FH заканчиваются. Только успешные первые коммерческие пуски тяжелой ракеты смогут увеличить список контрактов.