Ученые отключили тягу к сладкому на нейробиологическом уровне
Logo
Cover

В нашем мозге существует прочная связь между сладким вкусом и удовольствием. Порой она приводит к неприятным последствиям, таким как набор веса и расстройства пищевого поведения. Ученые из Колумбийского университета (США) смогли отключить эту связь, заставив подопытных мышей разлюбить сладкое. Подробности сообщает Guardian.

Исследователи пытались разобраться, как именно мозг связывает сладкий вкус с приятными ощущениями. Эксперименты проводились на мышах. Ранее команде уже удалось доказать, что рецепторы сладкого и горького вкуса, расположенные в разных частях рта, посылают сигналы в разные области коры мозга.

В новой работе ученые связали восприятие вкуса с эмоциями. Визуализация показала, что миндалевидное тело — часть мозга, обрабатывающая эмоции — подает различные сигналы в зависимости от того, съела мышь горькое или сладкое.

Затем исследователи использовали генетически модифицированных мышей, нейроны которых «включались» и «выключались» при воздействии света. С помощью имплантированных оптоволокон ученые активировали области миндалины, которые реагируют на сладкий или горький вкус, когда мыши оказывались в определенной комнате испытательной зоны. Несмотря на то, что грызуны не чувствовали вкуса, они начали избегать «горьких» комнат и проводить больше времени в «сладких».

Ученые связывают это с тем, что данные области миндалины ответственны за формирование положительного и отрицательного опыта. Дополнительные наблюдения показали, что активация «горьких» участков миндалины при питье заставляла мышей с неприятием относиться к воде.

Исследователи также обнаружили, что «отключив» миндалину генно-модифицированных мышей с помощью особого препарата, можно лишить восприятие вкуса эмоциональной окраски. Грызуны не разучились отличать горькое от сладкого — но перестали связывать сладкую еду с удовольствием.

Хотя выборка была небольшой, ученые уверены, что их результаты верны не только для мышей, но и для людей. Любовь к сладкому — врожденная ассоциация, вероятно, закрепленная эволюцией. Однако исследование показывает, что эту связь можно разрушить, чтобы помочь людям, страдающим от расстройств пищевого поведения.

Одним из последствий неуемной тяги к сладкому может стать развитие диабета II типа. Это коварная болезнь, но медики и врачи постоянно ищут новые способы борьбы с ней. Например, для самых тяжелых пациентов разработан ИИ-микрочип, который самостоятельно регулирует уровень глюкозы в крови. А стартап Siglion предлагает вживлять в организм диабетиков живые "инсулиновые фабрики«.