Logo
Cover

Люди, страдающие диабетом, вынуждены постоянно принимать инсулин в виде таблеток или инъекций. Однако американский стартап Sigilon Therapeutics, о котором рассказывает MIT News, намерен избавить их от постоянных процедур. Компания создает живые инсулиновые «фабрики», которые можно вживлять в организм пациента.

Пересадка клеток поджелудочной железы — один из перспективных методов борьбы с диабетом. Эта стратегия неплохо работает, но, чтобы избежать иммунной реакции, пациентам приходится принимать иммунодепрессанты. Альтернативное решение — упаковать чужие клетки в полимерную пленку, которая защитит их от лимфоцитов и антител, но не будет мешать выходу инсулина.

К сожалению, до сих пор никому не удалось создать коммерческий вариант «упаковки» для клеток. Стартап Sigilon Therapeutics, который опирается на десятилетние разработки Массачусетского технологического института, намерен изменить ситуацию. Устройство, созданное стартапом, представляет собой шарик из гидрогеля диаметром 1 мм с клетками внутри. Такие шарики можно вживлять в организм пациента, не боясь иммунного ответа.

Самой сложной задачей было найти правильный материал для капсул. Большинство предложенных ранее вариантов приводили к фиброзу — образованию рубцов, которые осложняли высвобождение инсулина. Поэтому исследователи создали новый полимер на основе альгината — полисахарида бурых водорослей.

Испытания на животных показали, что капсулы с островковыми клетками производили инсулин и эффективно выравнивали уровень сахара в крови. А их внедрение в организм не вызывало ни иммунного ответа, ни образования рубцов.

Стартап Sigilon был создан для коммерциализации технологии и уже получил значительные инвестиции. В компании уверены, что разработанные капсулы позволят лечить не только диабет. В них можно упаковать клетки, производящие многие другие виды гормонов, а также антитела и белки. А если покрыть инновационной упаковкой вживляемые медицинские устройства, это позволит избежать фиброза.