Logo
Cover

Ученые из Каролинского института (Швеция) обнаружили связь между повышенной активностью определенных нейронов и агрессивным поведением у мышей. Ингибируя или стимулируя эти клетки, исследователи смогли контролировать агрессию животных. Результаты работы были опубликованы в авторитетном научном издании Nature.

221

Агрессия широко распространена как у животных, так и в человеческом обществе. У людей она может провоцировать и драки на школьном дворе, и глобальные военные конфликты. Однако, несмотря на важность агрессивного поведения, ученым до сих пор были плохо известны его нейробиологические основы.

Согласно новому исследованию шведских нейробиологов, инициатором агрессии может быть ранее неизвестная группа нейронов в вентральном премамиллярном ядре гипоталамуса. Это эволюционно консервативная часть мозга, которая, помимо прочего, контролирует поведение, направленное на выживание организма.

Эксперименты проводились на мышах. Когда в клетку к самцу подселяли другого самца, в мозге хозяина активировалась определенная группа нейронов. Используя оптогенетику, позволяющую регулировать активность нернвых клеток с помощью света, ученые смогли вызывать агрессивное поведение в спокойных ситуациях и «отключать» его во время реальной атаки соперника.

Агрессия у мышей-самцов, как и у многих других животных, ритуализирована и направлена на то, чтобы причинить друг другу как можно меньше вреда. Главная цель такого поведения — установить и поддерживать иерархию. Исследователи обнаружили, что обнаруженные ими нейроны активно участвуют в этом процессе. Снизив их активность у доминирующего самца и повысив у подчиненного, ученые смогли инвертировать их социальные статусы. Эти изменения сохранялись в течение двух недель.

В целом, влияние «нейронов агрессии» оказалось очень долгосрочным. Даже кратковременная их активация приводила к затяжному периоду агрессивного поведения. Антагонизм между «поссорившимися» особями сохранялся в течение долгого времени. Как полагают ученые, причина заключается в строении открытых ими нейронов. Возможно, что они также активируют другие области мозга, в частности, системы вознаграждения.

Исследование способствует более глубокому пониманию механизмов агрессивного поведения. Ученые надеются, что смогут обнаружить и изучить работу аналогичных структур в мозге человека, что позволит выработать новые стратегии управления гневом.

Шотландские исследователи выдвинули гипотезу, которая объясняет, почему у человека развился такой крупный мозг. По их мнению, причина заключается в давлении окружающей среды, которое требовало от человека придумывать новые решения для поиска пищи и крова. Это противоречит более популярной гипотезе, связывающей размер мозга со сложным социальным поведением наших предков.