Ученые разобрались, почему у человека такой большой мозг
Logo
Cover

Мозг человека непропорционально велик. И хотя избыток серого вещества дает определенное интеллектуальное преимущество, содержать его дорого — он потребляет пятую часть всей энергии тела. Эта странность долго не давала покоя ученым, пока, наконец, исследователи Университета Сент-Эндрюс в Шотландии не разобрались, в чем тут дело.

Они пришли к выводу, что человеческий мозг увеличивался в размерах в ответ на давление окружающей среды, которое заставляло наш вид придумывать инновационные решения во время поисков пищи и крова. Это открытие противоречит распространенной теории о том, что мозг рос и становился сложнее из-за социальных взаимодействий между людьми. На самом деле причина в другом, пишет Phys.org.

«Это интригующее открытие, потому что оно указывает на то, что некоторые аспекты социальных отношений скорее всего являются последствием, а не причиной размеров нашего мозга, — говорит соавтор опубликованной в Nature работы Маурицио Гонсалес-Фореро. — Большой мозг человека, вероятнее всего, стал таким в результате решения проблем и кумулятивной культуры, а не из-за социальных маневров».

Со времен австралопитеков до современного Homo sapiens мозг увеличился в размерах в три раза.

Предыдущие исследования находили связь между размером мозга видов и их социальной структурой, а также способностью передавать накопленный опыт потомкам, то есть культурой. Но не было доказательств того, что эти факторы являются именно причиной увеличения мозга, а не результатом.

Энди Гарднер и Маурицио Гонсалес-Фореро разработали математическую модель для измерения того, оказывает ли столкновение с трудностями измеримое влияние на рост мозга, и если да, то насколько. Результат показал, что задачи вроде поиска пищи в дождливую погоду или сохранение урожая от плесени действительно увеличивают мозг, а вот социальные проблемы — как договориться друг с другом — наоборот, сокращают, вероятно потому, что позволяют полагаться друг на друга и экономить энергию, которая идет и на рост мозга.

Однако почему мозг человека настолько больше мозга других животных, которые существовали в таких же суровых условиях? Скорее всего, из-за культуры — способность перенимать у других новые навыки, а не доходить до всего самостоятельно, сделала свое дело.

«Так что наши результаты показывают, что взаимодействие сложных природных условий и культура определили размер человеческого мозга», — говорит Гонсалес-Фореро. 

Также недавно была опровергнута связь между высоким интеллектом и числом нейронных связей. На самом деле, чем меньше в мозговой коре человека нейронных связей, тем он умнее.