Пентагон выделит $1 млрд на боевых роботов
Logo
Cover

Никто не убьет на поле боя солдата, если его там нет, вполне резонно считают в Пентагоне. Роботы могут не только обезвреживать мины, их необходимо научить всемерно помогать бойцу, а в перспективе — полностью заменить его. Чтобы обучить машины воевать, американские военные готовы потратить десятизначную сумму.

У Пентагона уже есть частично успешный опыт использования роботов в Афганистане и Ираке. Ведомство с помощью роботов решало проблему гибели военнослужащих из-за взрывов мин. Приобрели около 7000 различных машин, которые пытались обезвредить бомбы вместо саперов-людей. Устройства закупали срочно, у разных производителей, и в прошлом году отраслевой журнал Defense News метко назвал разношерстную армаду «робозоопарком». Такой опыт, впрочем, помог сформулировать конкретные требования и наметить перспективные направления развития военной робототехники. И если раньше на это выделяли миллионы долларов, теперь речь идет о миллиардном финансировании, сообщает Fortune.

Современные боевые роботы умеют обезвреживать мины и вести разведку. Но полковник в отставке Брайан Маквей, спец Пентагона по автономным системам защиты, уверен, что это лишь начало:

«Через пять лет, несомненно, роботы будут в каждом подразделении. Мы переходим от разговоров о роботах к их созданию и полевым испытаниям».

Теперь, уверяют военные, никакого «зоопарка» не будет. У роботов появилась классификация — легкие, средние и тяжелые, и требования к унификации.

Один из крупных подрядчиков в этой сфере — компания из Массачусетса Endeavor Robotics. В апреле компания совместно с другой фирмой QinetiQ получила контракт на $429 млн на разработку легких роботов, прошлой осенью — еще $158,5 млн на разработку средних роботов-помощников Man-Transportable Robotic System Increment II (MTRS Inc II). Они должны быть достаточно универсальными, чтобы помогать многим родам войск, и возьмут на себя не только обезвреживание мин, но и обнаружение химических, биологических, радиационных угроз.

Требования к роботам тяжелого класса военные пока формулируют. Но и от них хотят не уникальности, а взаимозаменяемости. Скорее всего, в основе будет концепция модулей, когда на общую платформу в зависимости от нужд подразделения монтируют различную полезную нагрузку.

Будет ли у роботов оружие? Пока в планах военного ведомства США нет ни одного вооруженного робота. Руководитель Endeavor Robotics Шон Биелат уверяет, что Пентагону это пока не нужно: «Периодический интерес к вооруженным роботам есть, но не особенно большой».

Он утверждает, что в обозримом будущем решение об открытии огня все равно будет принимать человек — даже если врага он увидит в объектив камеры, установленной на оснащенной оружием машине.

Эксперты, впрочем, уверены, что рано или поздно вопрос придется решать. Пару десятков лет назад представить такую машину было сложно, но, с учетом прогресса в робототехнике и ИИ, дилемма — давать роботу оружие или по-прежнему рисковать жизнью солдат-людей — встанет уже очень скоро. В прошлом году группа из более чем сотни предпринимателей в сфере высоких технологий, включая создателя SpaceX Илона Маска, направила в ООН письмо с просьбой полностью запретить создание и использование роботов с оружием. «После создания такие роботы позволят значительно расширить как масштабы военных конфликтов, так и скорость их развития, и люди с ней уже не смогут совладать», — предупреждали они.

Однако, как отмечает Fortune, в других странах мира Рубикон уже перешли: например, за демилитаризованной зоной на границе Северной и Южной Кореи с юга следят автономные стрелковые установки.