Logo
Cover

Сельскохозяйственный стартап Indigo Agriculture намерен уничтожить рынок химических удобрений. Компания использует микроорганизмы, чтобы помочь фермерам выращивать растения даже в самых суровых условиях. Подробности рассказывает CNBC.

311

Генеральный директор Indigo Дэвид Перри вырос на ферме в Арканзасе. Уже в 11 лет он заинтересовался бизнесом и пытался выяснить, что выгоднее: производство кукурузы или говядины? Теперь амбиции Перри намного выше. Он намерен создать средство, которое позволит фермерам по всему миру повысить урожаи и снизить влияние их деятельности на окружающую среду.

Чтобы обеспечить процветание растений даже в неблагоприятных условиях, компания намерена использовать бактерий. Известно, что симбиотические микроорганизмы определяют здоровье человека и его предрасположенность к раку или ожирению. Новые исследования показывают, что не меньшую роль бактерии играют и в жизни растений.

Компания выбирает нужные микроорагнизмы на основе научных исследований. Сотрудники Indigo путешествуют по всему миру в поисках растений, выживающих в условиях засухи и нехватки питательных веществ. Особое внимание уделяется их микробиому — сообществу симботических микрорганизмов.

Полезные микроорганизмы Indigo в состав жидкого или порошкового покрытия, которым покрывает семена. Также можно распылить спрей с микробами на цветущие растения — так они передадутся следующему поколению.

Перри утверждает, что стартап уже обладает крупнейшей в мире коллекцией образцов симбиотических бактерий. Данные о них помещают в базу данных и анализируют. Это позволяет понять, в каких условиях данные микроорганизмы будут наиболее полезны. Подход Indigo не требует никакой генетической модификации и применения химических веществ. B это выгодно отличает компанию от гигантов типа Monsanto или Bayer.

Indigo провела испытания своей технологии на всех континентах, кроме Антарктиды, и уже работает с 50 фермами в США. Исследования в 2016 и 2017 году показали, что использование бактерий увеличило урожайность хлопка в засушливых районах Техаса на 11 и 14% соответственно.

До сих пор компания работала с техническими и зерновыми культурами, такими как хлопок, кукуруза, пшеница, соя и рис. В дальнейшем Indigo планирует начать работу с овощами и ягодами. Стартап уже приносит прибыль, и в этом году Indigo намерена заработать полмиллиарда долларов.

Согласно отчетам экспертов, к 2050 году человечеству придется увеличить урожаи сельхозкультур на 70%. При этом рассчитывать на значительное увеличение пахотных земель не приходиться. Одним из решений может стать генная инженерия. Например, ГМО-картофель, разработанный в Ирландии и Нидерландах, позволяет получать урожаи, используя на 90% меньше пестицидов.