Logo
Cover

Американский стартап Jetoptera разрабатывает инновационные летательные аппараты, в основе конструкции которых лежит тот же принцип, что и в безлопастных вентиляторах Дайсона, создающих поток воздуха с помощью турбины и давления. Запатентованная «жидкостная двигательная система» способна приводить в действие самолет со взлетным весом до 4500 кг. Разработка уже заинтересовала ВВС США.

В качестве источника сжатого воздуха Jetoptera решила не использовать электрический компрессор — плотность энергии батареи не достаточна для показателей, на которые нацелилась компания. Поэтому в опытном образце работают газотурбинные генераторы, гоняющие выхлопные газы через жидкостную двигательную установку, пишет New Atlas.

Сжатый воздух проходит сквозь узкие щели, расположенные на внутренней поверхности полых двигательных агрегатов. Эти поверхности выполнены в форме крыльев и выполняют эту же функцию, создавая вихрь низкого давления в середине петли, когда над ними проносится поток сжатого воздуха. Вихрь низкого давления плюс вихри-ловушки, которые образуются там, где воздушные потоки взаимодействуют с воздухом окружающей среды, затягивают в 15 раз больше воздуха через петлю, чем поступает через компрессор. Соответственным образом увеличивается и тяга.

Главное преимущество такой системы — эффективность. Как утверждает компания, возникающая тяга на 10% больше и расходует на 50% меньше топлива, чем маленький турбореактивный двигатель. А по сравнению с турбовентиляторами или турбовинтовыми двигателями она на 30% легче и состоит из меньшего количества деталей.

Вдобавок, новая двигательная система удобнее и проще с точки зрения перехода из режима вертикального полета в горизонтальный. И тише, чем пропеллеры: Jetoptera рассчитывает добиться на 25 дБм меньшего уровня шума, чем аналогичные пропеллеры. Наконец, они меньше вибрируют, хотя следует учитывать также шум и вибрацию от работы генератора.

Первые испытания уже начались. Благодаря контракту с ВВС США компания получила возможность построить и протестировать основные элементы двигательной системы. Как заявили представители Jetoptera, испытания показали, что коэффициент подъемной силы превосходит 8.0 — «это на 40% больше, чем результаты, которые показывают крылья с пропеллерами».

Кроме того, Jetoptera построила уменьшенный прототип для участия в конкурсе скоростных аппаратов вертикального взлета и посадки для Пентагона (программа AFWERX HSVTOL). Его уже испытали в аэродинамической трубе. По прогнозам компании, аппарат сможет развивать скорость 0,8 числа Маха или 988 км/ч. Это примерно в два раза больше, чем способен показать самый быстрый самолет с поворотными винтами.

Утверждение конструкции ожидается в ближайшие полгода.

Минобороны США расширяет сотрудничество с калифорнийским разработчиком авиатакси Joby Aviation — изначальный контракт на $30 млн расширен до $75 млн, а количество поставляемых аппаратов будет как минимум удвоено. Точное число заказанных самолетов Joby не раскрывается, но в Минобороны сообщили, что часть расширенных поставок придется на корпус морской пехоты США. В ближайшие годы авиатакси начнут перевозить военные грузы, доставлять персонал в горячие точки и эвакуировать раненых.