Logo
Cover

После 4 месяцев задержек и переносов NASA успешно провело запуск сверхтяжелой ракеты Space Launch System (SLS) в рамках первого этапа программы «Артемида» по возвращению американцев на Луну. Рано утром с космодрома им. Кеннеди во Флориде в небо поднялся носитель с капсулой «Орион». Этот этап не предполагает посадки на Луну — аппарат должен просто добраться до спутника Земли, 3 дня провести на лунной орбите на высоте примерно 100 км и вернуться домой через 26 дней. Пока все идет по плану.

Лунная программа «Артемида», на подготовку которой ушли годы и миллиарды долларов, состоит из нескольких этапов с нарастающей сложностью. Высадка астронавтов на поверхность Луны — это третий этап, который должен состояться в 2025 или 2026 году. А пока в рамках первого этапа этой программы в космос отправилась двухступенчатая сверхтяжелая ракета-носитель SLS, которую разработала компания Boeing по заказу NASA. В базовой версии она способна выводить 95 тонн груза на опорную орбиту. Это самый мощный на сегодня носитель, причем в доработанной версии он сможет поднимать 130 тонн.

Запуск прошел в штатном режиме с космодрома на мысе Канаверал, ракета набрала положенную скорость и вывела «Орион» на расчетную орбиту. Двигатели RS-25 отключились, капсула успешно отделилась. Чарли Блэквел-Томспон, директор NASA по программе «Артемида», поблагодарил всех, кто трудился над проектом, с этим важным достижением, пишет CNBC.

По плану капсула «Орион» отделилась от носителя на орбите Земли и отправилась в самостоятельное путешествие к Луне. Она должна приблизиться к поверхности спутника приблизительно на 100 км, после чего выйдет на ретроградную орбиту, где проведет около 3 суток. Затем «Орион» вернется на Землю и совершит приводнение.

Старт SLS изначально был запланирован на август, но его отложили из-за возникших технических проблем с двигателями. В сентябре Агентство отправило ракету со стартовой площадки в ангар, опасаясь повреждений от приближавшегося урагана. После возвращения на космодром в начале ноября SLS пришлось испытать на себе другой ураган, но он не причинил серьезного ущерба ракете.

За несколько часов до сегодняшнего старта возникла утечка водорода, которая угрожала очередным переносом. Однако команда инженеров оперативно исправила проблему, и запуск первой миссии «Артемида» было решено не отменять.

Первый пилотируемый полет американцев к Луне, но без посадки, будет проведен в рамках миссии «Артемида-2», которая должна состояться в мае 2024 года.

Китайские ученые обнаружили в образцах, полученных с Луны, новый минерал — прозрачный кристалл, названный «камнем Лунной богини». Кроме того, изучение грунта дало КНР первую информацию о концентрации в лунной пыли гелия-3, стабильного изотопа гелия, который считается самым экологичным вариантом топлива для будущего термоядерного реактора.