Logo
Cover

Не менее 10% мировых потребностей в электроэнергии может обеспечить энергия волн океана, если удастся эффективно ее извлечь. В этом направлении работает ирландская компания Ocean Energy, которая уже проводила испытания своей гигантской турбины в водах Гавайских островов. Теперь она подписала соглашение на установку опытного образца в Северном море, возле Оркнейских островов.

Точные размеры новой установки еще не известны, но прошлая, которая работала возле Гавайев, была 38×18 метров и весила 826 тонн. В тестовом режиме этот буй генерировал 500 кВт энергии при технологической возможности выйти на генерацию 1,25 МВт.

Принцип работы установки OE35 относительно прост, пишет New Atlas: три больших герметичных камеры опускаются на дно океана. Когда уровень воды в них поднимается, воздух под давлением поднимается наверх. Когда опускается, воздух всасывается обратно. Турбины Уэллса, изобретенные в конце 70-х, вырабатывают энергию такого двустороннего движения. Их конструкция позволяет лопастям вращаться все время в одном направлении, вне зависимости от движения потока воздуха.

Ocean Energy подписала соглашение о сотрудничестве с 14 партнерами, среди которых научные центры и представители индустрии из Великобритании, Ирландии, Германии, Франции и Испании, о масштабном испытании системы OE35. Проект, получивший почти 20 млн фунтов финансирования, рассчитан на четыре года.

В ходе первой фазы инженеры построят на испытательном полигоне установку OE35, а затем доставят ее на место и подключат. Третья фаза заключается в анализе полученных данных и изучении вариантов коммерциализации технологии. По расчетам Ocean Energy, будущая система OE50 сможет вырабатывать уже 2,5 МВт энергии.

Американская компания CalWave разрабатывает устройство генерации энергии волн около десяти лет, и недавно завершила очередные испытания прототипа. Аппарат показал высокую работоспособность и устойчивость к штормам при полностью автономном управлении.