Logo
Cover

Испытав свою технологию в лаборатории и в полевых условиях, Cemvita готова приступить к получению водорода в промышленных масштабах. Суть инновации компании заключается в использовании в истощенных месторождениях нефти особых микроорганизмов, которые, поглощая ее, будут вырабатывать чистый водород по цене $1 за килограмм. В лабораторных тестах цена выработки составила менее 17 центов за кг.

Впервые человечество додумалось использовать микробы себе на пользу как минимум 13 000 лет назад, когда люди стали варить первое пиво. Теперь, когда мы научились редактировать гены, перед учеными открылись новые возможности. А появление нейросетей значительно упростило процесс соотнесения отдельных участков генома с поведением микроорганизма.

Компания Cemvita занимается в основном микробами, питающимися углеводородами — в частности, сырой нефтью. Ферментируя ее, они выделяют водород и углекислый газ, который, пузырясь, поднимается с поверхности, пишет New Atlas. Остается только уловить его и отделить Н от СО2.

Использовать эти микроорганизмы Cemvita предлагает в отработавших нефтяных скважинах — там, где нефть еще осталась, но добывать ее уже слишком дорого и, поэтому, не выгодно экономически. Но для микробов там еще достаточно пищи, кроме того, осталась необходимая инфраструктура, которую можно превратить в биологические водородные фермы.

Для выполнения этой работы микроорганизмы были генетически изменены, но слишком сильно, чтобы их нельзя было классифицировать как генетически модифицированные (это повлекло бы за собой дополнительные сложности при сертификации).

Разработчики поставили перед собой цель — добиться стоимости полученного водорода на уровне менее $1/кг. В лаборатории микробы показали себя отлично, перевыполнив план в шесть с половиной раз. Затем их испытали в реальных условиях, в одной из скважин на западе Техаса. В итоге уровень водорода поднялся в три раза по сравнению с исходными показателями.

Если ожидания сотрудников Cemvita оправдаются, то эта технология позволит получать водород одним из самых дешевых способов. Но сначала ученым придется доказать регулирующим органам, что отредактированные микроорганизмы не представляют опасности для окружающей среды.

Выдающиеся свойства графена — двухмерного материала из атомов углерода — открыло канадским исследователям путь к возможному решению одной из проблем производства водорода из морской воды. Мембрана из оксида графена продемонстрировала возможность блокирования вредоносных молекул, препятствующих электролизу.