Logo
Cover

Ученые из Швейцарской высшей технической школы Цюриха (ETH Zurich) создали гидрогель для дешевой и безопасности перевозки вакцин. Авторы утверждают, что эта технология позволит отказаться от холодильных камер в пользу обычных контейнеров — вакцины, покрытые новым веществом, могут храниться при температуре до 65 градусов Цельсия. С новой системой доставлять вакцины в районы, страдающие от регулярных вспышек различных заболеваний в развивающихся странах, станет гораздо проще.

С началом пандемии вырос спрос не только на вакцины, но и на инструменты их хранения и транспортировки. Как отмечает New Atlas, большинство вакцин должны храниться в холодильниках, что затрудняет их доставку в отдаленные регионы — это касается как препаратов против коронавируса, так и других лекарств, вроде вакцин от оспы, холеры и малярии. С целью упростить работу медиков, ученые из ETH Zurich в партнерстве со стартапом Nanoly Bioscience разработали новый метод инкапсуляции — гидрогелевую оболочку, которая сохраняет вакцины «свежими» независимо от окружающей среды.

Для того чтобы вызвать иммунный ответ, вакцины содержат белки и живые вирусы, которые уязвимы к теплу. По этой причине большая часть современных препаратов должна храниться при температуре ниже 8°C на всех этапах — от завода-изготовителя до момента введения пациенту. Используя синтетический полимер под названием полиэтиленгликоль (ПЭГ), ученые смогли инкапсулировать белки в вакцинах и разделить их. Это означает, что, пока действует гидрогель, вещества внутри вакцины не активны и, соответственно, более устойчивы к температурным изменениям.

В таком состоянии лекарства могут храниться как при комнатной температуре, так и в более жарких условиях — вплоть до температуры 65 градусов Цельсия. Чтобы подготовить такую вакцину к введению, достаточно просто добавить раствор сахара, чтобы растворить гидрогель и высвободить белки. Согласно данным, опубликованным ETH Zurich, компоненты самого гидрогеля полностью безопасны для организма человека.

В ближайшее время ученые планирует провести еще одну серию испытаний нового гидрогеля, по итогам которых планируют предложить технологию фармацевтическим компаниям.