Logo
Cover

Без помощи пчел цветущие растения способны опылять себя сами, но всего через девять поколений они теряют значительную часть генетического разнообразия. Это приводит к снижению способности адаптироваться к изменениям окружающей среды. Учитывая глобальное сокращение популяции пчел в природе, открытие ученых указывает на мрачные перспективы для диких растений и сельскохозяйственных культур, которые зависят от перекрестного опыления.

Эксперимент, проведенный американскими биологами, показал, что самоопыляющаяся группа растений рода Mimulus (губастики или обезьяньи цветки) потеряла от 13% до 24% генетического разнообразия по сравнению с другой группой, которую опыляли шмели. «Мы обнаружили, что за очень короткое время возникли серьезные последствия для генома растений, которые были вынуждены самоопыляться», — сказал Джеремая Буш из Университета штата Вашингтон, научный руководитель проекта.

Насекомые, выполняющие роль посредников в перекрестном опылении, важны сами по себе для биологического разнообразия, но исследование команды Буша показывает, что сокращение их популяции оказывает также разрушительное воздействие на растения. И происходит это очень быстро — за десятки поколений, а не за тысячи.

Биологи и раньше знали, что вынужденное самоопыление приводит к ослаблению способностей растения к выживанию, но не знали, как именно это работает с точки зрения генетики и насколько быстро развивается этот процесс, пишет Phys.org.

Объясняется снижение генетического разнообразия у самоопыляющихся растений адаптацией. У таких популяций предпочтительный генотип распространяется вместе со всеми мутациями. Феномен «генетического автостопа» гораздо меньше проявляется, когда опылением цветов занимаются пчелы и другие насекомые.

Популяция пчел сокращается с пугающей скоростью по всему миру, и это может иметь далеко идущие последствия для всего человечества. Аргентинские биологи подсчитали, что с 1990-х годов до 25% известных науке видов пчел больше не отслеживаются учеными несмотря на то, что количество доступной информации и инструментов мониторинга стало больше.