Logo
Cover

Магнитное поле Земли защищает все живое от воздействия космического излучения. Примерно 550 млн лет назад оно резко и сильно ослабло, почти исчезло, чтобы затем вновь вернуть свою силу. И, судя по всему, именно этот период планетарной перезагрузки дал толчок появлению невиданного многообразия форм многоклеточных организмов — этапу в истории Земли, получившему название Кембрийский взрыв. Новые данные позволили ученым связать это событие с процессами, происходившими в ядре планеты.

Геологически наша планета состоит из сфер: твердая оболочка из коры и мантии, под которыми находится внешнее ядро из расплавленного железа, внутри которого еще одна сфера — из твердого железа. Ее диаметр свыше 2000 км, и по мере остывания Земли она увеличивается — примерно на миллиметр в год.

Анализ кристаллов в горной породе Квебека показал, что около 550 млн лет тому назад сила магнитное поля Земли составляла примерно 10% от нынешней и не могла должным образом защитить живые организмы от космического и солнечного излучения. Скорее всего, магнитное поле теряло силу из-за быстрого охлаждения ядра, пишет Guardian.

Но затем ядро начало отвердевать. Это подстегнуло движение внешнего ядра и восстановило силу магнитного поля планеты. Как показало исследование, формирование внутреннего ядра произошло как раз перед тем, как начался Кембрийский взрыв — резкое увеличение количества живых существ на планете и появление у многих из них экзоскелета.

Как и почему начало формироваться твердое железное ядро Земли остается загадкой. Но за полмиллиарда лет оно выросло до размеров Луны. И если бы не оно, наша планета наверняка превратилась бы в такой же безжизненный мир, как Марс.

Судя по исследованию ученых из Академии наук Китая, внутреннее ядро Земли устроено сложнее, чем предполагалось. Моделирование показывает, что это не полностью твердое тело. Похоже, что оно существует в виде суперионного состояния вещества, чего-то среднего между жидкостью и твердым телом.