Logo
Cover

Астероиды и кометы Солнечной системы — то, что осталось после формирования планет — изначально возникали в обширном диске из газа и пыли, окружающем протозвезду — будущее Солнце. Они хранят следы тех процессов, которые происходили, когда наша система только зарождалась. Группа ученых из Университета Окаямы провела тщательный анализ образцов, полученных Японским Аэрокосмическим агентством в ходе миссии «Хаябуса-2», и обнаружила кое-какие из этих следов.

Солнечная система возникла из облака пыли и газа, вращающегося вокруг протозвезды. Часть этого первичного вещества упала на поверхность протозвезды, повышая его температуру. Чем выше она становилась, тем сильнее было излучение, в результате которого происходило фотоиспарение — процесс рассеяния газа под действием света — вещества, составлявшего внутреннюю часть Солнечной системы. Позже, когда она остыла, стали формироваться крупные небесные тела — планетезимали, которые несли на себе следы прошлых событий. Постепенно планетезимали разрушались, и из их обломков возникали силикатные астероиды (класс S). Один из них — названный Итокава — был целью экспедиции «Хаябуса-1». Образцы, которые удалось отправить на Землю, многое рассказали об астероидах.

Целью второй миссии был углеродный астероид (класс С), которых, в отличие от силикатных, намного больше во внешней Солнечной системе, которая испытала меньше воздействия жара протозвезды. Первичные астрономические наблюдения за астероидом Рюгу показали, что он может содержать органику и небольшой объем воды. Однако астероиды класса С очень трудно исследовать такими методами, потому что они очень темные. Анализ образцов мог дать намного больше информации.

В декабре 2020 года ученые JAXA получили 5,4 грамма образцов, и сразу начали исследовать внешние и физические свойства материала, пишет EurekAlert. Полный геохимический анализ начался в июне 2021 года. Внутренняя структура частиц образца была характерной для повторяющихся процессов замерзания и таяния. Была обнаружена мелкозернистая масса различных минералов с более крупными вкраплениями. Большая часть обнаруженных минералов оказалась филлосиликатами (глиной), которая образовалась в процессе химических реакций из не содержащих воду силикатов и жидкой воды. Это означает, что на астероиде в прошлом была и жидкая, и замерзшая вода.

В максимальном объеме жидкая вода на Рюгу появилась примерно 2,6 млн лет после формирования Солнечной системы, судя по анализу марганца и хрома в магнетите и доломите. Она образовалась после таяния льда под действием радиоактивных элементов. После того как они остыли, вода снова замерзла.

Также Рюгу содержит изотопы хрома, кальция и кислорода, указывающие на то, что астероид сохранил самые древние вещества, полученные от протозвездной туманности. Есть и другие признаки, свидетельствующие о том, что Рюгу сформировался очень рано во внешних регионах Солнечной системы.

Однако, для формирования жидкой воды небесное тело должно быть диаметром по меньшей мере 10 км. Рюгу же размером всего 0,9 км, из чего можно предположить, что ранее он, вероятно, был частью более крупного тела. Ледяные планетезимали часто становятся кометами. Так Рюгу мог переместиться из внешних регионов системы ближе к ее центру.

Пока это лишь часть полученной информации, исследования образцов астероида будут продолжены.

Американский стартап Astroforge хочет стать первой на Земле компанией, которая освоит на практике добычу полезных ископаемых в космосе. Стартап, только что вышедший из скрытного режима, работает над технологией добычи ресурсов из астероидов диаметром от 20 метров до 1,5 километров.