Logo
Cover

Следы рек, озер и морей Марс хранит до сих пор, но примерно три миллиарда лет тому назад они пересохли, и никто не знает почему. По одной из гипотез атмосфера планеты лишилась углекислого газа, который помогал сохранять тепло. Но недавнее исследование русла марсианских рек и того, что они могут рассказать о воде и атмосфере планеты, говорит о том, что изменение климата произошло из-за потери другого важного ингредиента, без которого вода замерзла.

«Люди выдвигали разные идеи, но мы не знаем в точности, что вызвало такую резкую смену климата, — сказал Эдвин Кайт, геофизик из Университета Чикаго. — А понять очень надо, особенно потому, что это единственная планета, о которой нам точно известно, превратившаяся из пригодной для обитания в непригодную».

В 1972 году люди увидели снимки поверхности Марса и с удивлением поняли, что на планете некогда было полно жидкой воды. Поскольку там нет тектонических плит, которые могли бы сдвигаться, русла древних рек до сих пор сохранились, пишет Phys.org. Это и позволило Кайту и его коллегам проанализировать составленные за годы наблюдений карты Марса и рассчитать хронологию изменения активности водоемов за миллиарды лет. Затем они соединили собранные сведения с моделями различных климатических условий, и посмотрели, что лучше подходит.

Моделирование учитывало множество факторов, влияющих на климат планеты: близость к Солнцу, состав атмосферы, наличие снежного и ледяного покрова, облака. Сравнив полученные результаты, ученые заметили нечто неожиданное: изменение объема углекислого газа в атмосфере не влияло на результат. Значит, СО2 не может выступать определяющим фактором высыхания планеты.

Зато появилось несколько альтернативных вариантов. Новые данные вписываются в сценарий, при котором тонкий слой ледяных облаков высоко в атмосфере Марса действует как прозрачное стекло парника, удерживающее тепло. Например, такой эффект мог создать водород, попавший в атмосферу планеты из ее недр и вступавший во взаимодействие с углекислым газом.

Ученые не могут пока раскрыть тайну гибели Марса, но знают, как ограничить возможные варианты. Они предложили несколько тестов, которые мог бы провести марсоход «Персеверанс».

Судя по новым данным, собранным китайским марсоходом «Чжужун», вода могла исчезнуть с поверхности Марса не 3 млрд лет назад, а существенно позже. Исследование подкрепляет гипотезу о том, что в далеком прошлом жидкая вода не только существовала на поверхности Марса, но ее течения были достаточно сильными, чтобы оставлять следы на горной породе.