Logo
Cover

Intel официально анонсировала свой первый ASIC для добычи криптовалют, а именно, биткоинов. Компания заявила, что ее решение обгоняет обычные графические процессоры по показателю производительности на ватт более чем в 1000 раз. Поставки нового чипа начнутся к концу года и у компания уже есть первые покупатели этого решения, один из которых забронировал 25% всего производства до 2025 года.

Чип создан бизнес-подразделением, известным как Custom Compute Group. Intel сформировала его для «разработки пользовательских кремниевых платформ, оптимизированных для рабочих нагрузок клиентов», о чем заявил Раджа Кодури, старший вице-президент и генеральный менеджер подразделения Accelerated Computing Systems and Graphics, частью которого является новое бизнес-подразделение.

«Мы ожидаем, что наши инновации позволят новому чипу существенно ускорить блокчейн, так как его производительность на ватт более чем в 1000 раз выше, чем у обычных графических процессоров для майнинга на основе алгоритма SHA-256», — заявил Кодури, имея в виду хеширование SHA-256, которое используется в майнинге биткойна.

У Intel уже есть первые клиенты, которые заключили договоры на поставку Bonanza Mine. GRIID Computing подписала с американским чипмейкером контракт, по условиям которого Intel будет продавать ей как минимум четверть всех фирменных ASIC до 2025 года.

При этом до 2023 года цена на чипы будет фиксированной. Это куда более выгодные условия, чем покупка ASIC у таких компаний как Bitmain, устанавливающих цены на основе текущего курса биткоина.

В числе первых новый чип получат также компании BLOCK, возглавляемая бывшим гендиректором Twitter Джеком Дорси, и Argo Blockchain, сообщает Silicon Angle.

Intel не предоставила подробной технической информации о конструкции чипа в своем анонсе. Но, согласно отчету Tom’s Hardware, Griid Infrastructure, выходящая сейчас на биржу, детализировала в нормативной документации, что чипы, которые она покупает у Intel, представляют собой специализированные интегральные схемы или ASIC. ASIC — это специализированный процессор, предназначенный для выполнения определенного набора задач, в данном случае для выполнения вычислений, связанных с блокчейном.

Intel планирует поделиться более подробной информацией о своей инициативе в области блокчейна в конце этого месяца на Международной конференции по твердотельным схемам, мероприятии, посвященном чипам. Компания сообщила Tom’s Hardware, что продемонстрирует на мероприятии технологию ASIC, разработанную в рамках инициативы «исследование продуктов первого поколения» в 2018 году. ASIC, проданные GRIID, основаны на конструкции второго поколения, добавил представитель компании.

Ранее в январе AnandTech сообщила, что ускоритель блокчейна Intel первого поколения может быть основан на семинанометровом производственном процессе. Сообщается, что чип достаточно компактен, чтобы из одной пластины можно было изготовить до 4000 единиц. О чипе Intel второго поколения информации мало.

Конкурент Intel — Nvidia Corp. — также активно развивает направление создания специализированных чипов. В феврале прошлого года Nvidia представила серию графических процессоров, предназначенных для майнинга криптовалют.

Intel также работает над расширением своего присутствия на других сегментах рынка полупроводников в рамках своих усилий по ускорению роста доходов. Ожидается, что в ближайшее время компания выпустит линейку графических процессоров для персональных компьютеров, которые будут конкурировать с ведущими на рынке видеокартами Nvidia. На корпоративном уровне Intel планирует бросить вызов Nvidia с помощью Ponte Vecchio, недавно разработанной системы на кристалле, оптимизированной для работы искусственного интеллекта, включающей 100 миллиардов транзисторов.