Logo
Cover

Крупнейший в мире экспериментальный термоядерный реактор ДЖЭТ, расположенный в Англии, выдал беспрецедентное количество энергии, эквивалентное взрыву 14 кг тротила. В течение пятисекундного импульса произошел выброс 59 МДж, что вдвое превышает прошлый рекорд для токамаков, установленный ДЖЭТ 25 лет назад. До экономически выгодной электроэнергии термоядерного синтеза еще далеко, но эксперимент ученых подтвердил эффективность нового подхода, который будут использовать в реакторе ITER.

ДЖЭТ, или Объединенный европейский токамак, который начал работу в 1983 году, теперь использует в качестве топлива дейтерий и тритий, изотопы водорода. Исследования показали, что из всех возможных вариантов топлива для синтеза это подходит лучше всего и может выделить достаточно энергии, чтобы получить профицит энергии. На сегодня это единственная установка в мире, способная работать на дейтерий-тритиевом топливе.

Однако дейтерий-тритиевое топливо не лишено недостатков, пишет Life Science. Например, оно генерирует опасное количество нейтронов, которые движутся со скоростью 187 млн км/ч, и представляют угрозу для реактора. Для нового эксперимента карбоновая обшивка токамака ДЖЭТ была заменена на более устойчивую смесь бериллия и вольфрама, такую же, как у ITER.

В 1997 году ДЖЭТ установил мировой рекорд, получив 22 МДж энергии. Сейчас этот показатель был превышен более чем вдвое — 59 МДж из 170 мг топлива. Для сравнения, чтобы получить столько же тепловой энергии, надо сжечь в 10 млн раз больше природного газа или бурого угля.

Медные электромагниты, которые установлены в ДЖЭТ, могут работать только около 5 секунд, после чего температура становится слишком высокой. Установка просто не предназначена для более длительной реакции. Зато ITER сможет использовать сверхпроводящие магниты с криогенным охлаждением, которые сконструированы для непрерывной работы.

В конце прошлого года американские физики добились термоядерной реакции, которая поглотила 1,9 МДж энергии, а выработала 1,35 МДж. Производительность составила 70%. Но результат все равно чрезвычайно важный, поскольку, согласно замерам ученых, капсула абсорбировала в пять с лишним раз меньше энергии, чем сгенерировала в процессе синтеза.