Logo
Cover

Авиационный стартап Zuri, основанный в Праге, объявил о начале летных испытаний своего первого аэротакси. Компания работает над гибридной моделью аппарата, которая полагается на аккумуляторы при взлете-посадке и на двигатель внутреннего сгорания в процессе горизонтального полета. По словам разработчиков, такой подход обеспечит внушительные характеристики при сравнительно небольших затратах — VTOL-аппарат обещает запас хода до 720 км и максимальную скорость до 320 км/ч.

Первая модель Zuri — это по сути модернизированный самолет с двумя большими крыльями и четырьмя перпендикулярными стойками для роторов. Группа из восьми винтов отвечает за вертикальный взлет и посадку — на этих этапах полета аэротакси применяет электрическую трансмиссию. Когда аппарат набирает достаточную высоту, в дело вступает ДВС и он переходит в горизонтальный полет, как традиционные самолеты.

Как отмечает New Atlas, Zuri — не единственная компания, которая пожертвовала экологичностью при разработке нового воздушного транспорта. Стартапы Ascendance, Manta, Samad Aerospace и Colorado XTI Aircraft также отказались от полностью электрических моделей своих VTOL, чтобы увеличить запас хода и ускорить их сертификацию. Многие разработчики объясняют свой выбор тем, что аккумуляторные блоки слишком много весят, а водород труднодоступен, поэтому бензин остается оптимальным решением, если вам нужна приличные дальность и скорость.

Что касается испытаний, то Zuri начал поднимать в воздух миниатюрные прототипы аппарата с размахом крыльев 2 и 5 метров еще в 2018 году, и с тех пор перешел к разработке полномасштабной модели. Сейчас стартап готовится к ее тестированию — аппарат соответствует размерам коммерческой модели на 90% и обладает размахом крыльев 11 метров. В ближайшие месяцы Zuri проведет серию летных тестов для оценки способности аэротакси к «зависанию». Если тесты подтвердят эффективность технологии, разработчики перейдут к тестам горизонтальных полетов в том числе с участием людей.

С момента основания в 2017 году Zuri привлек около $2,7 млн венчурного финансирования. Компания утверждает, что уже обладает необходимыми средствами для завершения разработки аппарата, но в будущем будет искать дополнительный капитал для его коммерциализации.