Logo
Cover

Американские компании массово скупают роботизированные конвейеры и манипуляторы, чтобы справиться с нехваткой рабочей силы и повышенным спросом на свои продукты, выяснили аналитики Association for Advancing Automation (A3). За первые десять месяцев этого года предприятия США заказали 29 тыс. роботов — на 37% больше, чем за аналогичный период прошлого года. В общей сложности промышленный сектор США потратил в этом году уже $1,48 млрд на автоматизацию своей работы.

Растущий интерес к робототехнике среди американских компаний превысил рекордные показатели 2017 года — периода, когда рынок автоматизации находился на пике, а частный сектор еще не столкнулся с глобальной пандемией, сообщает Reuters. Эксперты из A3 считают, что у этого явления множество причин, но в их основе лежит эпидемия коронавируса — в начале пандемии компании были вынуждены уволить значительную часть своих сотрудников, а некоторые полностью остановили работу предприятий.

Когда заводы вновь заработали, а потребители начали больше покупать — компании пришли к выводу, что вернуть свой привычный формат работы уже не получится. Поэтому они увеличили инвестиции в робототехнику, которая будет стабильно и быстро работать независимо от эпидемиологической обстановки.

Кризис существенно ускорил оптимизацию бизнес-процессов, которая во многих случаях ведет к роботизации.

«Компании просто не могут найти нужных людей — вот почему они стремятся все автоматизировать», — заявил президент A3 Джефф Бернстайн.

Общее число заказанных американскими компаниями роботов в этом году уже превышает 29 тыс. машин — среди них как автоматизированные конвейеры, так и более футуристичные манипуляторы, имитирующие ручной труд. Значительная часть спроса пришлась на автопроизводителей, но в других отраслях он растет еще быстрее.

И это ключевая отличительная черта текущего этапа роботизации — всегда лидировавший в применении роботов автопром отходит на второй план.

По данным A3, за первые девять месяцев года автомобильная промышленность заказала на 20% больше машин, чем в прошлом году, — более 12,5 тыс. роботов. В то же время остальные компании, не связанные с автопроизводством, купили более 16,3 тыс. роботов, что на 53% больше, чем за аналогичный период прошлого года.

«Дело не в том, что автомобилестроение замедляется — автомобили растут. Но роботизация других секторов — от металлургии до производителей продуктов питания — растет еще быстрее», — отметил Бернстайн.

Одна из компаний, с деятельностью которых ознакомились аналитики A3, — это Athena Manufacturing, специализирующаяся на производстве металлических изделий для корпоративного сектора. Athena внедрила четыре крупных робота в свою работу в этом году, увеличив свой робопарк до семи машин. Журналисты Reuters обратились к гендиректору Джону Ньюману и попросили прокомментировать деятельность обновленного предприятия.

По его словам, новые роботы помогли Athena отреагировать на всплеск спроса — количество заказов на детали компании выросло на 50% за последний год. С помощью автономных конвейеров Athena впервые перешла на круглосуточную работу и смогла выполнить все заказы в заранее обозначенные сроки — ранее производитель не мог найти достаточное количество рабочих, которые бы согласились работать в ночные смены.