Logo
Cover

Быстрые радиовсплески — одна из самых интригующих космических загадок нашего времени, и теперь мы стали на шаг ближе к ответу на вопрос, что это такое. Исследовав один из самых любопытных сигналов — повторяющийся с точной периодичностью раз в 16 дней, астрономы были вынуждены исключить казавшуюся наиболее вероятной модель его происхождения.

Несколько лет назад астрономы впервые зафиксировали быстрые радиовсплески — краткие вспышки, длящиеся считанные миллисекунды. С тех пор как астрономы научились их распознавать, эти сигналы стали поступать со всех сторон, некоторые — по одному разу, другие повторяются с какой-то периодичностью. Источник быстрых радиовсплесков остается неизвестным, но собранные свидетельства указывают на магнетары, нейтронные звезды с сильным магнитным полем.

Один из сигналов — FRB 180916B — повторяется точно через 16 дней и длится четверо суток. Он происходит из далекой галактики примерно в 500 световых годах от Земли. Специалисты из нидерландского института ASTRON подвергли анализу одну из гипотез происхождения регулярных быстрых радиовсплесков. Есть предположение, что это тесная двойная система, состоящая из двух нейтронных звезд, каждая из которых испускает поток частиц из короны звезды. При столкновении потоков образуются радиоволны, периодичность которых объясняется параметрами орбиты.

Для того чтобы проверить эту гипотезу, астрономы изучили сигналы FRB 180916B одновременно в двух различных длинах волн, пишет New Atlas. Ради этого они соединили два телескопа, LOFAR и WSRT, расположенные в Нидерландах. И получили неожиданные результаты.

«Как только мы проанализировали данные и сравнили коротковолновый («синий') и длинноволновый («красный») радиосигналы, мы очень удивились, — сказала Инес Пастор-Марацуэла, одна из авторов статьи, вышедшей в Nature. — Существующая модель предсказывает, что вспышки должны светиться только в «синем» спектре или как минимум длиться в нем намного дольше. Но мы увидели два дня «синих» радиовсплесков, за которыми следовали три дня «красных». Поэтому мы исключили первоначальную модель — тут должно быть что-то другое».

Открытие показывает, что источники быстрых радиовсплесков должны находиться в чистой среде, без помех в виде облаков электронов, в отличие от первоначальной гипотезы. Данные указывают скорее на отдельный магнетар, что соответствует ряду других наблюдений. Но пока это тоже лишь версия.

Астрономы продолжат исследовать это явление, чтобы разобраться в его природе.

Главный астрофизик Гарвардского университета Ави Леб не отрицает гипотезу магнетара, но считает, что рассмотреть следует все возможности. И одна из них — искусственное происхождение всплесков. Например, он считает, что радиовсплески являются следствием того, что какая-то внеземная цивилизация использует луч энергии, чтобы перемещать грузы через космическое пространство.