Logo
Cover

Наблюдая за движением рентгеновского излучения из сверхмассивной черной дыры в центре галактики на расстоянии 800 млн световых лет от нас, астрофизик из Стэнфорда заметил любопытную закономерность: серию ярких вспышек, а следом за ними — еще, но не таких ярких и другого цвета. Такое световое эхо могло возникнуть в результате отражения лучей, исходящих с обратной стороны черной дыры, искажающей пространство вокруг себя.

Пыль и газ, которые затягивает в себя черная дыра, нагреваются до миллионов градусов, электроны отделяются от атомов и возникает ярко светящаяся намагниченная плазма. Этот нимб — или корона — позволяет астрономам увидеть силуэт черной дыры, пишет Phys.org.

Кроме того, корона — источник рентгеновского излучения, которое изучает Дон Уилкинс из Института астрофизики и космологии частиц им. Кавли. В центре галактики, расположенной в 800 млн световых лет от нас он заметил кое-что необычное: небольшие рентгеновские вспышки, которые иногда следовали за основными, более яркими, с другими длинами волн. Согласно существующим моделям, эти вспышки — световое эхо, отраженное от задней стороны диска. Если это так, то астрономы впервые увидели обратную сторону черной дыры.

«Всяческий свет, попадающий в черную дыру, не выходит обратно, так что мы не можем видеть ничего, что происходит за ней», — пояснил Уилкинс, главный автор исследования. Причина, по которой это правило нарушается, состоит в том, что черная дыра искривляет пространство, изгибает лучи света и искажает магнитные поля вокруг себя.

Этот феномен носит название гравитационной линзы, когда достаточно большая масса может искривить ткань пространства-времени. Из-за этого свет далеких объектов — звезд, квазаров и галактик — искажается, так что кажется, что они находятся не там, где они на самом деле. Исследователи полагают, что рентгеновские телескопы нового поколения будут в состоянии сделать снимки черных дыр с высоким разрешением.

Полвека назад физики Роджер Пенроуз и Яков Зельдович задумались о гипотетической возможности получения энергии из объектов, помещенных в черную дыру. Проверить их теорию по понятным причинам все это время было невозможно, пока шотландские физики не предложили решение. Их эксперимент блестяще доказал, что гипотеза их старших коллег верна.