Logo
Cover

При столкновении двух тектонических плит одна из них заходит под другую, погружаясь в мантию. Этот геологический процесс связан с поглощением углекислого газа. Группа ученых из Британии и Сингапура выяснила, что углерод попадает вглубь Земли в значительно больших количествах, чем считалось ранее, и по большей части остается там, превращаясь в алмазы, а не выходит наружу через извержения вулканов.

Один из путей предотвращения климатических изменений — поиск путей сокращения выбросов СО2 в атмосферу. В недрах Земли уже находится огромное количество углерода, и если ученым удастся лучше понять жизненный цикл этого вещества, они приблизятся к решению проблемы глобального потепления, рассказывает Phys.org.

Лучше всего науке известны процессы, происходящие с углеродом на или около поверхности Земли, но глубокие залежи углерода оказывают ключевую роль в поддержании обитаемости нашей планеты благодаря регулированию уровня СО2 в атмосфере. Существует несколько способов повторного выделения углерода из недр, но только благодаря субдукции углерод, например, в виде морских раковин или микроорганизмов, оказывается под поверхностью.

Ученые полагали, что большая часть этого углерода возвращается в атмосферу в ходе извержений вулканов, но новое исследование показывает, что химические реакции, происходящие в горных породах, поглощенных субдукцией, погружают углерод глубоко в недра Земли и не дают большей его части вернуться.

После ряда экспериментов в Европейском ускорительном комплексе ESRF исследователи пришли к заключению, что карбонатные породы становятся менее богатыми кальцием и более — магнием, когда погружаются в мантию. Эта химическая трансформация делает их менее растворимыми и в силу этого они не попадают в жидкую магму, которая питает вулканы. В результате большинство карбонатов погружается глубже и, в конце концов, становятся алмазами.

Открытие ученых показывает также, что этот конвейер чрезвычайно стабилен и может превращать атмосферный углекислый газ в твердые минералы, снижая эмиссию СО2.

Изменения климата могут привести к снижению способности почв поглощать воду. В результате снизится их плодородность и сократятся запасы подземных вод, а по экосистемам будет нанесен дополнительный удар, считают ученые. В основе этого вывода лежат результаты многолетнего эксперимента, который провела команда ученых во главе со специалистами из Ратгерского университета.