Logo
Cover

Ученые получают все больше косвенных данных о том, что жизнь может быть обычным явлением во Вселенной. Зеленых человечков, возможно, не существует, но микробы и бактерии — вполне могут. Они могут оказаться где угодно в бескрайних просторах космоса, но шансы найти их в Солнечной системе у нас выше — мы можем послать зонды на Марс или Венеру и изучить их непосредственно. Издание Technology Review составило список десяти самых перспективных мест вблизи от Земли, откуда имеет смысл начать поиски внеземной жизни.

10. Тритон

Крупнейшая луна Нептуна — одна из пяти геологически активных лун в Солнечной системе. Ее поверхность покрыта замерзшим азотом, а кора — из водяного льда. Несмотря на холод, приливные силы между Тритоном и Нептуном могут, теоретически, создать пригодные для возникновения жизни условия.

Проблема в том, что Тритон находится очень далеко от нас, а стартовое окно для такой миссии открывается раз в 13 лет.

9. Церера

Крупнейший объект в поясе астероидом и самая маленькая карликовая планета может обладать жидкой водой глубоко в своих недрах. Она находится между Марсом и Юпитером и была изучена с орбиты зондом Dawn. Астрономы еще анализируют собранные им данные, но прошлые исследования говорят о том, что под поверхностью может быть огромный соленый океан. Зонд обнаружил даже органические вещества, которые могут быть компонентами живых организмов.

Однако, слишком много неопределенностей с Церерой не дают поставить ее в начало списка.

8. Ио

Самый геологически активный мир с 400 действующими вулканами, которые подпитываются действующими на Ио приливными силами между Юпитером и другими лунами. Есть небольшая вероятность, что в более прохладных местах могли появиться какие-то формы жизни.

Шанс изучить Ио может выпасть, если NASA отправит туда аппарат IVO, что может произойти в 2029 году.

7. Каллисто

Еще одна луна с подземным океаном на глубине 250 км. Также второй спутник Юпитера сохранил разреженную атмосферу из водорода, углекислого газа и кислорода.

Однако шансы найти там жизнь все же не велики, потому что на Каллисто очень холодно. В 2022 году туда должен отправиться аппарат JUICE Европейского космического агентства. Он сделает несколько витков вокруг луны.

6. Ганимед

Самая крупная луна Юпитера и Солнечной системы покрыта льдом, но под ним огромный соленый океан, в котором можно надеяться найти жизнь. В атмосфере есть немного кислорода. Кроме того, у Ганимеда есть то, чего нет ни у одного другого спутника в нашей системе — магнитное поле, защищающее от космического излучения.

Правда, найти что-нибудь под поверхностью Ганимеда будет непросто. И пока нет никаких планов на его изучение.

5. Венера

Температура на поверхности этой планеты достаточно высокая, чтобы плавить олово, а давление в 80 раз больше того, к которому мы привыкли на Земле. Тем не менее, здесь может быть что-то живое. В прошлом году в атмосфере Венеры обнаружили газ фосфин — на Земле его обычно выделяют микробы в регионах, бедных кислородом. Возможно, микроорганизмы есть в облаках этой планеты.

NASA собирается тщательно изучить Венеру и отправляет туда два аппарата, DAVINCI+ и VERITAS.

4. Энцелад

Шестой по размерам спутник Сатурна полностью скрыт под чистым льдом, но регулярно выбрасывает наружу струи, содержащие массу различных соединений: соленую воду, аммиак и органические молекулы вроде метана и пропана. Также NASA нашла свидетельства геотермальной активности под поверхностью, то есть там может быть тепло, необходимое для зарождения жизни.

Единственная причина, почему Энцелад расположен не перед Титаном — отсутствие запланированных миссий.

3. Титан

Самый большой спутник Сатурна с наиболее устойчивой атмосферой после Венеры и Земли. На нем есть реки, озера и моря. Правда, не из воды, а из метана и других углеводородных соединений. Титан богат органическими материалами, то есть сырьем для жизни.

В 2027 году NASA отправит на Титан аппарат Dragonfly, который спустит на поверхность вертолет с инструментами для изучения спутника.

2. Европа

Огромный океан на спутнике Юпитера покрыт слоем льда толщиной от 15 до 25 км. Тепло от приливных сил заставляет воду двигаться и обновлять поверхность льда. Это значит, что ученым не придется бурить глубокие скважины для получения образцов. Есть на Европе и органика, и, возможно, кислород — все ингредиенты жизни.

Аппарат JUICE совершит два витка вокруг Европы, но основная миссия по изучению этого спутника ляжет на аппарат Clipper, который облетит его на низкой орбите. Стартует Clipper в 2024 году, а до Европы доберется в 2030-м.

1. Марс

Первое место у Красной планеты по ряду причин. Во-первых, миллиарды лет назад он был обитаемым, с плотной атмосферой и комфортной температурой, а на поверхности были реки и озера жидкой воды. Во-вторых, прямо сейчас там работает марсоход «Персеверанс», который ищет следы жизни.

Вероятно, под поверхностью Марса выжили какие-нибудь микроорганизмы. По крайней мере, на Земле есть бактерии, живущие в подобных условиях. Добраться до них будет крайне сложно, но возможно.