Logo
Cover

Американская компания Kelekona, базирующаяся в Нью-Йорке, представила амбициозный концепт 40-местного eVTOL-аппарата, который сможет преодолевать 531 км между Лос-Анджелесом и Сан-Франциско всего за один час. В грузовой версии аппарат сможет перевозить на такое же расстояние груз весом более 4,5 тонн. Разработчик уже строит первый полномасштабный прототип — пилотные испытания назначены на конец 2021 — начало 2022 года.

Как сообщает FutureFlight, идея Kelekona полагается на прототипы самолетов, разработанные Винсентом Бернелли и Николасом Воеводски более 100 лет назад. В компании считают, что инженеры не смогли реализовать большую часть своих проектов из-за недостаточно развитых в то время технологий, но сейчас все эти проблемы решены.

eVTOL Kelekona будет подниматься в воздух, используя четыре группы по два крупных ротора с винтами переменного шага. В процессе взлета эти лопасти будут расположены горизонтально, а при переходе в режим горизонтального полета будут менять свое положение на вертикальное. При этом крылья у аэробуса отсутствуют — он имеет гладкую приплюснуто-каплевидную форму корпуса, который будет производиться из алюминия и композитных материалов. Разработчики считают, что такой корпус будет обладать достаточной подъемной силой при небольших габаритах.

Что касается батареи, то Kelekona и здесь намерена применить особый подход. Столь большому eVTOL-аппарату для реализации заявленных характеристик полетов нужна будет литиевая батарея высокой плотности мощностью несколько мегаватт-часов. Теоретически создать такую можно. Но на ее полную зарядку будут уходить дни. В Kelekona это понимают и хотят сделать корпус аппарата не монолитным, а составным — часть днища будет представлять собой большой съемный блок, где и будет располагаться аккумулятор. После каждого рейса блок будет отстегиваться и ставиться на зарядку, а его место будет занимать другая, уже заряженная батарея — таким образом Kelekona сведет к минимуму задержки между рейсами. На случай непредвиденных обстоятельств, в корпусе аппарата будет установлена небольшая несъемная резервная батарея, заряда которой будет хватать на 100 км полета и экстренную посадку.

Стартап планирует интегрировать в работу eVTOL систему обнаружения и автоматического предотвращения столкновений. За разработку этой и других функций автопилотирования отвечают бывшие инженеры Tesla, Hyperloop, Ford, GM и NASA.

Компания не раскрывает своих инвесторов, но заявляет, что уже получила стартовый капитал на разработку первого опытного образца. В июле Kelekona планирует провести дополнительный раунд финансирования, а до конца года приступит к тестовым полетам.