Из Neuralink без объяснения причин ушел президент компании
Logo
Cover

Макс Ходак, основавший Neuralink вместе с Илоном Маском в 2016 году и являвшийся все это время президентом компании, написал в Twitter, что ушел с должности несколько недель назад. Ходак не объяснил, почему он принял такое решение. Это не первая серьезная потеря Neuralink. В июле–августе прошлого года из компании ушла большая группа ученых, не согласных с этикой компании в ее экспериментах на животных, а также маркетинговым подходом Маска к сугубо научным исследованиям.

Макс Ходак создал Neuralink вместе с Илоном Маском и еще 7 учредителями в 2016 году. С момента основания Маск инвестировал в стартап $158 млн, следует из данных Crunchbase.

Как признавался Ходак в одном из интервью, будучи биоинженером и занимаясь на протяжении почти 4,5 лет разработкой интерфейса мозг-компьютер для макак-резусов в Медицинском центре Дьюка, первоначально он скептически относился к потенциалу технологии Neuralink. Переубедил его Маск, при том, что у последнего не было научных знаний в этой области. Именно наработки Ходака легли в основу технологии Neuralink, а сам он стал президентом компании сразу после ее основания.

Neuralink разрабатывает инвазивный интерфейс для соединения мозга с компьютером. В августе 2020 года компания показала свиней с вживленными чипами, которые позволяли наблюдать изменения активности мозга животных, когда они искали и находили еду. В апреле 2021 года Neuralink опубликовала видео с обезьяной, играющей в компьютерный пинг-понг силой мысли благодаря вживленному чипу.

После публикации ролика Маск написал на своей странице в Twitter, что чипы Neuralink помогут парализованным людям публиковать твиты быстрее, чем обычному человеку, набирающему текст пальцами на клавиатуре. Он также говорил, что Neuralink поможет справиться с аутизмом и шизофренией.

Уход без публичного объяснения причин президента компании Neuralink вызвал вопросы о том, все ли в порядке в компании, которая за 5 лет так и не приблизилась к созданию заявленного на старте конечного продукта. Кроме того, Ходак, в отличие от Маска, профессионально разбирается в теме нейроинтерфейсов и научных границ в этой области. Он промолчал на все вопросы своих читателей в Twitter с просьбами дать пояснения. Не дал никаких комментариев пока и сам Илон Маск.

С учетом того, что Ходак ушел уже несколько недель назад, молчание Маска может говорить о серьезном кризисе в компании.

Здесь необходимо вспомнить, что в июле–августе прошлого года из Neuralink ушла большая группа ученых — по некоторым данным, 2/3 ведущих исследователей. Причиной ухода стало несогласие с этикой компании при проведении экспериментов над животными. Якобы они проводились без достаточных предварительных исследований, без возможности в точности отследить и понять научные результаты таких экспериментов.

Хотя Маск постарался тогда пресечь любые утечки, стало известно, что он требовал от ученых коммерческого результата, в то время как все они относились к работе в Neuralink как к научно-исследовательской. Они пытались объяснить ключевому сооснователю компании, что у науки пока нет ответов на многие вопросы, чтобы разработать тот интерфейс, о котором публично рассказывает Маск. Но последний гнул свою линию. Когда стало понятно, что он затеял Neuralink не ради научных прорывов, а ради создания коммерческого продукта в перспективной нише, большая часть ученых покинула проект. Ходак тогда остался. Но и его терпения, видимо, хватило всего на несколько месяцев. Дальше он, вероятно, просто не захотел рисковать своей репутацией.

На вопрос одного из пользователей Twitter «Что дальше?» Ходак ответил: «Не Парк Юрского периода». Как поясняет CNBC, это отсылка к серии твитов, которую Ходак сделал в начале апреля. Тогда он написал, что современные технологии уже позволяют построить парк Юрского периода, однако не с «генетически аутентичными динозаврами». «Возможно, 15 лет селекции и инженерии позволили бы вывести экзотические новые виды», — объяснил он.

По мнению Ходака, который является биоинженером по образованию, такие технологии могут стать одним из ценнейших инструментов для увеличения видового разнообразия и восстановления многих умерших видов. Он также отметил, что на данном этапе Земля уже находится в середине очередной эпохи массового вымирания. «Почему мы останавливаемся лишь на сохранении видов? Почему бы нам не сделать нечто совершенно новое», — заявил Ходак.

Маск тогда никак не поддержал партнера. Похоже, что на тот момент они уже расстались.

Стоит отметить, что Neuralink — не единственный разработчик перспективных нейроинтерфейсов. В этой области работают десятки компаний. Некоторые из них добились не худших результатов, чем компания Маска, при этом не прибегая к вживляемым имплантам, а создавая интерфейсы в виде просто надеваемых на голову гарнитур.