K-Max Titan — первый беспилотный вертолет-кран для гражданской авиации
Logo
Cover

На протяжении последних десяти лет американский вертолет Kaman К-Max, прозванный «летающим краном», выполнял автономные задания для вооруженных сил США в Афганистане. Теперь его разновидность K-Max Titan — беспилотная версия большой грузоподъемности для коммерческого использования — совершила на прошлой неделе первый полет.

Первый опытный образец вертолета-крана K-Max поднялся в небо в 1991 году с 2720 кг груза на внешней подвеске. Он был сконструирован с нуля специально для грузоперевозок по традиционной для компании Kaman схеме с двумя перекрещивающимися роторами. Кабина предназначена для одного пилота, а систем управления максимально автоматизирована, пишет New Atlas. Требования к экипажу также минимальные: один летчик и один механик.

Модификация Titan не требует даже этого. Беспилотное управление позволит уберечь пилота от риска в опасных ситуациях, например, при тушении пожара, при плохой видимости или в сложных погодных условиях. Кроме того, в автономном режиме вертолет дольше может выполнять полеты по одному и тому же маршруту.

Компания длительное время тестировала K-Max в военных операциях, совершив на них более тысячи беспилотных вылетов. Однако Корпус морской пехоты США собирается еще больше повысить автономность, добавив возможность самостоятельного управления с помощью системы датчиков, разработанной компанией Near Earth Autonomy. Испытание этой платформы начнется в ближайшие пару месяцев.

Система Titan будет доступна в качестве модификации для современных вертолетов K-Max или как опция при приобретении новых. В будущем подобные летательные аппараты наверняка заменят грузоподъемные дроны, но нескоро еще они будут в состоянии преодолевать по 1850 км.

Концепт боевого вертолета представила в прошлом году Boeing. По словам компании, это будет полностью новый шестилопастный одномоторный летательный аппарат с электродистанционной системой управления.