Logo
Cover

Калифорнийский стартап Ample представил универсальную систему для быстрой замены аккумуляторных блоков в электрических автомобилях. Станции Ample действуют полностью автономно, занимают мало места и производят установку новых батарей в течение 10 минут. Стартап уже приступил к тестированию своей системы — пять станций были установлены в Калифорнийском заливе, а первым клиентом Ample стала компания Uber, которая использует электрические Nissan Leaf в своих таксопарках.

По заявлениям самой компании, Ample стремится помочь как автопроизводителям, так и владельцам электромобилей. Аккумуляторные блоки — это самая дорогая часть современных авто с электрическими двигателями, а значительное расширение запаса хода и скорости зарядки делает их еще дороже. В этой ситуации разработчики электромобилей либо идут на компромиссы, либо сильно завышают стоимость. А Ample предлагает подключиться к своей платформе, чтобы одновременно снизить эксплуатационные расходы для производителей и стоимость электромобилей для конечного потребителя.

«Замена аккумуляторов — это хорошая идея, потому что она возвращает вас к тому, что вы делаете с бензином. Когда вы останавливаетесь и физически вводите какой-то тип энергии в машину и уезжаете. В этом и есть еще одно преимущество: какое бы количество энергии вы не потребляли, вы можете получить ее очень быстро. При зарядке, если вы хотите переместить много энергии мощностью 100 кВт, вам потребуется очень большое зарядное устройство», — объяснил президент Ample Джон де Соуза.

В процессе замены аккумуляторов автономная станция Ample поднимает электромобиль над землей, извлекает разряженные модули и заменяет их на аналогичное, но заряженные. В течение 10 минут автомобиль возвращается на дорогу с полной зарядкой, а полученный модуль занимает свободную ячейку в станции зарядки. Все действия выполняются без участия человека — с помощью роботизированных манипуляторов.

Каждая станция Ample заряжает сразу несколько аккумуляторов внутри роботизированной конструкции, поэтому — в отличие от обычных заправок для электромобилей — установки стартапа не нуждаются в большой мощности. Помимо того, что такой подход дешевле традиционных решений, Ample получает еще одно преимущество — компании не требуются особые разрешения от регуляторов, а скорость развертывания возрастает в несколько раз. Установка и запуск одной станции, как правило, занимает около недели, сообщили представители Ample в разговоре с ArsTechnica.

Что касается поддержки существующих электромобилей, то Ample учла, что не каждый автоконцерн согласится проектировать свои модели под требования одного стартапа. По этой причине Ample заранее связывается с OEM-производителем аккумуляторов, а затем разрабатывает структурную раму для каждой батареи, которая интегрируется в работу станции. Таким образом система постепенно расширяется и получает поддержку электромобилей от любого автопроизводителя.

Гендиректор компании Халед Хассуна также отметил, что Ample уже работает с четырьмя из десяти ведущих автопроизводителей, но не стал называть компании. Сейчас стартап официально поддерживает только Nissan Leaf.