Logo
Cover

Современная технология производства прозрачной древесины требует использования химических веществ для удаления лигнина — это долгий процесс с большим количеством отходов, который в итоге ослабляет материал. Специалисты из США нашли способ сделать дерево прозрачным, как стекло, не удаляя лигнин.

Над созданием прозрачной древесины исследователи работают не первый год. Строители видят в этом материале потенциал, поскольку дерево прочнее стекла и не разобьется, если в него влетит мяч. Но несмотря на все усилия окна из дерева пока не делают — в основном из-за метода производства.

Процесс, который разработали ученые из Университета Мэриленда, требует не удаления, а изменения лигнина, вещества, придающего структурную прочность растениям, пишет Phys.org. Они удалили молекулы лигнина, отвечающие за цвет древесины. Первым делом они обработали поверхность перекисью водорода, а затем подвергли ее воздействию ультрафиолетового света. После древесину погрузили в этанол для дальнейшей очистки. И, наконец, заполнили поры прозрачной эпоксидной смолой, чтобы сделать материал гладким.

В результате древесина оказалась в 50 раз прочнее, чем если бы было изготовлено традиционным способом, и при этом пропускала 90% света. Вдобавок, она оказалась прочнее и легче стекла — и обеспечивала лучшую изоляцию.

Изобретатели полагают, что такую древесину можно применять для изготовления окон и крыш, а при желании и стен домов, потому что материал выдерживает достаточную нагрузку. Процесс производства не вредит окружающей среде, и его легко масштабировать для строительства больших зданий. А также — как сенсорные дисплеи устройств, которые подвергаются воздействию агрессивной среды.

Другая команда американских ученых предложила метод обработки древесины нетоксичными веществами для придания ей устойчивости к плесени. Их идея заключается в напылении на поверхность древесины слоя оксида металлов. Хотя толщина такого покрытия составляет всего несколько атомов, оно эффективно предотвращает впитывание воды, даже если древесина полностью погружена в нее.