Logo
Cover

Команда неврологов из США изучила механизм старения иммунных клеток, который приводит к воспалительному процессу, играющему роль в большинстве возрастных заболеваний, от рака до когнитивных расстройств. По итогам исследования они пришли к выводу, что эту иммунную дисфункцию можно обратить, разработав лекарство от старения.

С возрастом наша иммунная система постепенно становится все менее эффективной. Для одних это означает, что иммунная система медленнее реагирует на инфекции, для других — что поврежденные иммунные клетки начинают атаковать здоровые, вызывая хроническое воспаление. Некоторые исследователи предполагают, что хроническое воспаление играет главную роль во многих возрастных заболеваниях, особенно мозга.

Ученые из Университета Стэнфорда задались вопросом: что вызывает возрастную дисфункцию иммунной системы? И можно ли этот механизм замедлить или обратить? Они обратили особое внимание на гормон простагландин Е2 (PGE2). В прошлом было установлено, что с возрастом уровень этого гормона возрастает. Кроме того, он провоцирует воспалительную активность в иммунных клетках, пишет New Atlas.

В первой части исследования ученые установили, как именно PGE2 запускает воспалительную активность в макрофагах, клетках иммунной системы. На моделях животных и человеческих клеток ученые определили цепочку событий, которая приводит к дисфункциональной воспалительной активности в макрофагах.

Затем ученые подтвердили, что зрелые макрофаги производят значительно больше PGE2, чем молодые. Помимо этого, эти стареющие клетки обладают большим количеством рецепторов EP2, служащих для соединения с PGE2.

Наконец, исследователи определили, что происходит при подавлении механизма PGE2 — EP2. Эксперименты показали, что в таком случае старые макрофаги трансформируются — воспалительные характеристики исчезают, старые клетки омолаживаются.

Ингибирование этого механизма у пожилых мышей привело к восстановлению ослабленных когнитивных функций. В результате они выполняли тесты наравне с молодыми грызунами.

По мнению авторов статьи, опубликованной в Nature, этот механизм модулирования иммунной системы в состоянии «омолодить мозг». Даже когда связь PGE2 — EP2 была изолирована внутри клеток за пределами мозга, при помощи соединения, не способного проникнуть через гематоэнцефалический барьер, все равно наблюдались когнитивные улучшения и сокращение воспалительных процессов в нейронах.

Исследователи из Дании обнаружили механизм, который задерживает и восстанавливает повреждение ДНК. Эти естественные ошибки происходят, когда клетки размножаются и делятся в организме. Теперь ученые знают, как организм защищается от необратимых последствий.