Logo
Cover

Домашние животные помогли человечеству выжить, обеспечивая его транспортом, защитой, пищей и одеждой. Австралийские ученые обнаружили среди позвоночных первый пример животных, которые научились одомашнивать других животных: рыбы, живущие в Карибском море, используют труд крошечных креветок для ухода за своими водорослевыми фермами.

Считается, что люди впервые приручили волка примерно 15 000 лет назад для помощи в охоте. За последующие тысячелетия к волкам добавились свиньи, козы, овцы и прочий скот. И почти все растения, которые есть на нашем столе, претерпели значительные изменения в ходе селекции, став больше, вкуснее, питательнее и доступнее.

До сих пор единственные организмы, помимо человека, которые обладали способностью одомашнивать других, были насекомые — к примеру, муравьи разводят тлю, защищая их от хищников в обмен на сладкую слизь, которую они выделяют. Но у других позвоночных такое поведение прежде не наблюдалось.

Однако во время экспедиции к коралловым рифам государства Белиз в Южной Америке ученые из Университета Гриффита и Университета Дикина обнаружили, что рыбы Stegastes diencaeus, или длинношерстные самки, приручают мизид, небольших членистоногих. Самки, которые возделывают водоросли, которые используют в пищу, используют экскременты мизид в качестве удобрения. Взамен рачки получают безопасность — рыбы отгоняют хищников, которые подплывают слишком близко к стаду.

Биологи подтвердили это предположение в ряде лабораторных тестов. Они заметили, что мизид привлекает запах рыб-самок, при этом они активно избегают запаха хищников и не обращают внимания ни на других рыб, ни на водоросли. Для того чтобы проверить, действительно ли рыбы защищают свой «скот», ученые поместили мизид в прозрачный контейнер и опустили его сначала в стороне от водорослей, а затем в заросли. Вдали от водорослей на них вскоре попытались напасть хищники, а в водорослях агрессоров отпугивали длинношерстные самки.

Также исследователи разобрались, в чем польза мизид для их хозяев. Оказывается, качество получивших удобрение водорослей выше, и эта пища полезнее для здоровья, чем водоросли, выросшие без подкормки.

Недавно американские биологи выдвинули гипотезу, объясняющую способность некоторых организмов воспринимать магнитное поле Земли. Возможно, все дело в симбиозе животных с бактериями, которые умеют выравниваться относительно магнитных полей благодаря особым межклеточным органеллам — магнитосомам.