Logo
Cover

Стартап Aevum представил первую готовую к полету модель беспилотного дрона RAVN-X для воздушного запуска малых спутников. Первая миссия состоится после полетных испытаний в 2021 году, заказчиком выступают Космические силы США.

Компания Aevum уже подписала контракты с американскими военными на общую сумму около $1 млрд, однако Джей Скилас, основатель и директор, полагает, что система RAVN-X будет также полезна для ученых, заинтересованных в быстром запуске спутников на нужные им орбиты, пишет Science.

Гигантский дрон RAVN-X длиной 24 метра, высотой 5,5 м и с размахом крыльев 18 м использует такое же топливо, что и обычные самолеты. Он способен взлетать с обычной полосы, подниматься в верхние слои атмосферы и выпускать небольшие ракеты, которые летят в космос и сбрасывают там груз спутников массой от 100 до 500 кг.

Система полностью автономная и не требует дорогостоящей инфраструктуры, а также способна к полетам почти в любых погодных условиях. Флот дронов сможет запускать грузы в космос каждые три часа, пообещал директор.

Aevum пытается пробиться на рынке, где уже почти не осталось свободных мест, и успех компании будет зависеть от конкурентноспособности цен. По словам Скиласа, они рассчитывают снизить цены до нескольких тысяч долларов за килограмм и просить с клиентов столько же, сколько берет SpaceX. Плюс заказчики будут иметь больший контроль над графиком полетов и высотой орбиты. Такие привилегии обходятся сейчас у компании Rocket Lab в $20 000 за кг.

Первая миссия RAVN-X намечена на 2021 год.

Недавно стартап Rocket Lab стал еще одной компанией после SpaceX и Blue Origin, освоившей возвращение ракеты-носителя. После отделения второй ступени первая развернулась и плавно спустилась в океан, откуда ее выловили из воды и вернули на космодром.