Epic Games начала беспрецедентный штурм платформ Apple и Google
Logo
Cover

Иском десятилетия называют западные СМИ дело разработчика видеоигр Epic Games против Apple и Google. Противостояние авторов всемирно известной онлайн-игры Fortnite и двух ИТ-гигантовза последние сутки вылилось в блокировку приложения, акции протеста и судебные разбирательства. В зависимости от развития событий конфронтация может навсегда изменить маршрут денежных потоков между пользователями приложений, разработчиками и платформами. А для Google она может закончиться еще более тяжелыми последствиями.

Все началось в четверг, когда Epic объявила через блог и Твиттер популярной многопользовательской онлайн-игры Fortnite: Battle Royale, о «мега-скидке» — снижении стоимости внутриигровой валюты V-Bucks на 20%.

До сих пор, пишет Inverse, с момента появления Fortnite в 2017, курс обмена V-Bucks на реальную валюту составлял неизменные $9,99 за 1000, а за $99,99 можно было купить 13 500.

Постоянная скидка на 20% появилась не просто так — суть этого хода заключалась в новом методе покупки игровых баксов, который ввела Epic Games. Он называется Epic direct payments и, фактически, обходит традиционные методы платежей на мобильных устройствах. То есть пользователи могли либо продолжать пользоваться платежными системами Apple и Google или перейти на метод Epic и платить меньше — $7,99 за 1000 V-Bucks.

Выбор игроков, которым нет дела до того, кому идут их деньги, был очевиден. А вот Apple было не все равно. Вскоре компания выпустила заявление, в котором говорится, что введение платежной системы Epic нарушает правила, требующие безопасности для пользователей платформы Apple. И удалила Fortnite из магазина приложений App Store.

Дальше было еще интереснее. Оказалось, что в Epic предвидели подобное решение Apple и заранее к нему подготовились. Вскоре после удаления игры из App Store игроки получили приглашение на премьеру новой короткометражки с говорящим названием «1980-Fortnite». В 1984 году позиционирующая себя молодой ИТ-компанией Apple выпустила рекламный ролик, в котором показывала, как она бросает вызов тогдашнему монополисту IBM. Ролик Epic копирует идею этого видео, но теперь уже герои игры выступают в качестве тех, кто бросает вызов монополисту Apple. Ролик заканчивается сообщением, призывающим сотни миллионов пользователей игры к революции в отрасли:

«Epic Games бросила вызов монополии Apple Store. В отместку Apple заблокировала Fortnite на миллиардах устройств. Присоединяйся к борьбе, чтобы 2020 не стал 1984».

Боевым кличем кампании стал хештег #FreeFortnite.

Затем события стали развиваться еще быстрее. Epic официально подает в суд на Apple и объявляет об этом в своем Твиттере. Разработчик обвиняет ИТ-гиганта, недавно представшего перед Конгрессом США по антимонопольному делу, в «антиконкурентных ограничениях и монополистских действиях на рынках». Проще говоря, Apple монополизировала распространение приложений и требует с издателей непомерные 30% с каждого платежа.

«Apple стала тем, против чего некогда восставала: монстром, стремящимся контролировать рынки, блокировать конкуренцию и тормозить инновации. Apple больше, могущественнее, подготовленнее и разрушительнее, чем монополии прошлого», — написано в иске Epic, направленном в суд Северного округа Калифорнии.    

Что из этого выйдет — покажет время. Apple не впервой защищать свои интересы в суде, но и Epic Games не мелкая рыбешка. В мае количество зарегистрированных пользователей Fortnite составило 350 млн. Через два года после релиза игры общий объем платежей внутри Fortnite превысил $1 млрд. Это достаточно значимая сумма даже для Apple.

Через несколько часов, как сообщает Reuters, аналогичная ситуация произошла и с Google. Компания повторила действия Apple, удалила Fortnite из Play Store и оказалась в том же положении — против нее юристы Epic Games подали такой же иск. Предстоит эпическая битва юристов и решение регуляторов, которое, вероятно, навсегда изменит рынок в том виде, в каком его до сих пор видели Apple и Google.

В обоих исках Epic требуют судебного запрета, то есть чтобы на время рассмотрения дела практика Apple и Google, по которой эти компании удалили Fortnite из стора, была прекращена. Это фактически означает, что сначала Fortnite должна вернуться в магазины приложений, а потом уже будут идти судебные разбирательства. Адвокатом по обоим искам Epic будет знаменитая юридическая компания Cravath’s antitrust team.

Эксперты также обратили внимание на то, что в иске к Google есть пункты 16 и 17, из которых следует, что у Epic есть доказательства того, что Google напрямую «выражал опасения» производителям телефонов OnePlus и LG по поводу предустановки Epic Launcher (это собственный способ Epic ставить Fortnite на смартфоны). Предполагалось, что последняя модель OnePlus выйдет в Индии уже с этой опцией, но сделка была разрушена давлением Google. И Epic может это доказать. Если OnePlus или LG подтвердят факт давления — это будет прямым нарушением антимонопольного законодательства США и с крайне тяжелыми последствиями для Google. Дело может закончиться не только разрушением монополии Play Store, но и разделением самой Google.

Вообще для обеих компаний, с которыми затеяла спор Epic, настают тяжелые времена. Они стали слишком большими и очевидным образом сдерживают развитие уже целых отраслей. Рано или поздно этому будет положен конец. Возможно, именно в эту попытку.