Logo
Cover

Британские нейробиологи подчеркивают, что депрессия и апатия — не одно и то же, и путать эти два расстройства опасно. Проведя пятилетнее исследование, они установили, что апатия не является фактором риска деменции, но указывает на повреждение мозга, которое может привести к когнитивным расстройствам.

В прошлом году были опубликованы результаты международного исследования, подтвердившего гипотезу о том, что депрессия может быть одним из первых клинических признаков снижения когнитивных способностей. Однако споры о том, существует ли причинно-следственная связь между депрессией и деменцией, продолжаются. По мнению специалистов из Кембриджского университета, спор может быть разрешен, если стороны проведут более четкую границу между депрессией и апатией, пишет New Atlas.

Апатию и депрессию часто путают, но это разные нервно-психиатрические состояния. Апатия характеризуется спадом целевого поведения и нарушениями мотивации. «Легко представлять себе апатию как промежуточное состояние между леностью и депрессией, — пишет Люка ди Санто, исследователь из Больницы при Королевском колледже, — считая их частями одного явления. Стоит помнить, что депрессия может вызывать апатию, но не все страдающие депрессией пациенты апатичны и не все апатичные пациенты депрессивны».

Для того чтобы проиллюстрировать эту гипотезу, ученые несколько лет следили за состоянием здоровья 450 пациентов с церебральной микроангиопатией (ЦМА), разделив их на две группы. ЦМА — это распространенное возрастное заболевание, одна из ведущих причин сосудистой деменции.

Результаты показали, что пациенты с повышенным исходным уровнем апатии или периодическими приступами апатии значительно больше рисковали стать жертвой деменции. Любопытно, что аналогичной корреляции между депрессией и деменцией ученые не обнаружили, даже когда количество пациентов с депрессией со временем увеличилось.

Исследователи ссылаются на недавнюю работу, в которой у больных ЦМА на снимках МРТ были обнаружены повреждения специфических нейронных сетей белого вещества, связанного с мотивацией и когнитивными функциями.

«Это значит, что апатия не является фактором риска деменции как таковой, а скорее ранний симптом повреждения сетей белого вещества, — пишут ученые. — Действительно, в недавней теоретической работе говорится, что определенные симптомы апатии — синоним определенных когнитивных расстройств. Если это так, то апатия может проявляться на ранних этапах как сокращение внимания по отношению к стимулам вознаграждения, а позже — как невозможность учиться или запоминать вознаграждающее поведение».

Ученые надеются провести более длительное исследование, чтобы лучше понять связь между апатией и деменцией. Тем не менее, уже сейчас они полагают, что повышенный уровень апатии может служить полезным методом идентификации ранней деменции у пожилых людей.  

В прошлом году ученые из Англии провели первое масштабное исследование по оценке взаимосвязи между симптомами депрессии в молодом возрасте и когнитивными функциями в зрелом. Оказалось, что эпизоды повышенной тревожности и депрессии в возрасте до 30 лет нарушают память после 50 лет.