Logo
Cover

С момента открытия в 2017 первый межзвездный объект, посетивший Солнечную систему, окружает ореол тайны. Исследование китайских астрономов дает первые полные ответы на вопросы, как возник Оумуамуа и откуда он прибыл.

В октябре 2017 астрономы зафиксировали странный объект, несущийся сквозь Солнечную систему. В отличие от большинства астероидов, он был не округлым, а сигаровидным, а его траектория указывала на то, что он прибыл издалека. Еще необычнее было то, что пролетая мимо Солнца, он ускорился.

Более пристальное изучение — в том числе, проверка на искусственное происхождение — показало, что это межзвездное тело все-таки астероид, хоть и очень необычный. И дело не только в форме, но и в том, что он выделяет газ, как комета, что объясняет необычное ускорение. А происходил Оумумуа, что по-гавайски означает «посланник, впервые прибывший издалека», откуда-то из созвездия Лиры, пишет Phys.org.

Теперь, благодаря исследованию ученых из Академии наук Китая и Калифорнийского университета в Санта-Круз (США), мы знаем об Оумуамуа больше. Исследователи создали модель астероида и установили, что это, вероятно, фрагмент планеты или крупного каменного объекта, который подошел слишком близко к какой-то звезде и был разорван на вытянутые куски силой притяжения.

Этот сценарий объясняет и остальные странности астероида. Около звезды его поверхность тает, а затем, когда Оумуамуа удаляется, снова замерзает, формируя корку.

Таяние льда позволило ему покинуть родную звездную систему и вылететь в межзвездное пространство. Это происходит за счет того, что лед, заключенный под поверхностью астероида, нагревается в лучах солнца и превращается в водяной пар.

Конечно, это всего лишь гипотеза. Мы можем никогда не узнать, где на самом деле и в результате каких событий появился Оумуамуа, но астрономы внимательно следят за межзвездными странниками, которые рано или поздно помогут разгадать все странности этого объекта.

В частности, астроном из США Мэтью Найт считает, что этот астероид — не уникальный, а всего лишь первый среди многих межзвездных объектов, которые увидели астрономы. В ближайшие 10 лет благодаря данным большого обзорного телескопа LSST их станет больше. Тогда ученые и смогут понять, настолько ли Оумуамуа необычен, как принято считать.