Маск потерял третий прототип корабля Starship за полгода
Logo
Cover

В ночь на субботу Илон Маск потерял еще один прототип ракеты Starship — на этот раз обошлось без взрыва, вторая ступень просто развалилась во время нового нагрузочного испытания на полигоне Бока Чика в Техасе. Это третий неудачный тест Starship за 5 месяцев и самая продолжительная серия неудач в истории SpaceX.

Новые испытания Starship должны были пройти достаточно рутинно — инженерам нужно было наполнить баки второй ступени жидким азотом, чтобы проверить, как конструкция держит давление. Во время заполнения стальная обшивка ракеты неожиданно деформировалась, причем настолько сильно, что вторая ступень фактически сложилась пополам и, потеряв устойчивость, рухнула на землю.

По словам Илона Маска, SpaceX изучает детали инцидента, возможно, причина в неверных параметрах испытаний. Других версий у него пока нет.

Это третьи подряд неудачные испытания прототипа корабля Starship, сообщает The Verge. В конце февраля также при наполнении жидким азотом не выдержала давления нижняя часть корабля, она лопнула, двойной взрыв полностью уничтожил тестовый образец. В ноябре 2019-го первые испытания давлением конструкции Starship также закончились взрывом.

О причинах ноябрьского провала Маск так ничего и не сказал, а вот по февральскому инциденту он поделился выводами разбора аварии — оказалось, что причиной взрыва стал дефект в одном из креплений в основании первой ступени. Маск продолжает считать, что выбранное им решение верное — использовать специальную сталь в качестве основного конструктивного элемента новой перспективной ракеты SpaceX, и серия неудач никак с этим решением не связана.

Если бы тест по наполнению баков жидким азотом Starship прошел успешно, то вслед за этим должны были пройти статические испытания двигательной установки. Федеральное авиационное управление США еще 1 апреля выпустило уведомление, что в районе испытательного полигона SpaceX в Бока Чика в период с 6 по 8 апреля будут проведены огневые испытания транспортного средства.

Если бы и они прошли успешно, то следующим должен был стать тест на отрыв Starship от земли и «прыжок» на высоту до 1,5 километров, подобный тому, что был совершен прототипом Starhopper в августе 2019 года. Тогда он поднялся на высоту 150 метров и приземлился на соседней посадочной площадке. Маск в начале года не раз анонсировал «прыжковые» испытания Starship в ближайшие два-три месяца. Однако очевидные серьезные проблемы в испытательной программе сдвигают теперь полетные тесты на неопределенное время. Под вопросом оказывается весь график разработки Starship — отставание достигает уже минимум полугода.