С помощью CRISPR теперь можно редактировать не только ДНК, но и РНК
Logo
Cover

Методика, разработанная американскими учеными, позволит лучше разобраться в функциях РНК и исправлять последствия мутаций, не меняя геном. Кроме того, в перспективе она поможет бороться с РНК-содержащими вирусами. К ним относится и коронавирус COVID-19.

Инструмент генного редактирования CRISPR был открыт меньше десяти лет назад, однако он уже активно используется в научных исследованиях и даже медицине. К сожалению, у этой полезной технологии есть целый ряд ограничений. В частности, традиционный CRISPR-Cas9 позволяет работать лишь с ДНК, но не с РНК.

Специалисты из Нью-Йоркского университета, о работе которых рассказывает Phys.org, смогли модифицировать CRISPR для работы с РНК. Для этого они заменили традиционный фермент Cas9 на недавно открытый Cas13. Это позволило создать платформу для скрининга РНК внутри клеток. Ее сразу же выложили в открытый доступ, так что теперь воспользоваться ей смогут и другие ученые.

По словам авторов, технология может стать основой для более глубокого изучения функций молекул РНК, включая некодирующие. Кроме того, она может найти медицинское применение. Если нацелить CRISPR не на ДНК, а на РНК, то исправлять последствия болезнетворных мутаций можно будет, не вмешиваясь в геном.

Возможно, в будущем похожая технология позволит выявлять и лечить РНК-содержащие вирусы. К ним относится и китайский коронавирус, вызвавший нынешнюю пандемию.

Исследователи из США обнаружили 4500 разновидностей РНК, которые ранее были неизвестны науке. Большинство из них не участвуют в синтезе белка: главная функция этих молекул — контроль активности других генов. Возможно, именно нарушения этой регуляторной сети ответственны за многие заболевания.